Segunda Guerra Mundial: Curtiss P-40 Warhawk

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Primeiro vôo em 14 de outubro de 1938, o P-40 Warhawk traçou suas raízes no P-36 Hawk anterior. Um monoplano elegante, todo em metal, o Hawk entrou em serviço em 1938, após três anos de vôos de teste. Alimentado por um motor radial Pratt & Whitney R-1830, o Hawk era conhecido por seu desempenho em curvas e subidas. Com a chegada e a padronização do motor de refrigeração líquida Allison V-1710 V-12, o US Army Air Corps instruiu Curtiss a adaptar o P-36 para levar a nova usina no início de 1937. O primeiro esforço envolvendo o novo motor, apelidado de XP-37, viu o cockpit mover-se para a retaguarda e voar pela primeira vez em abril. Os testes iniciais foram decepcionantes e, com o aumento das tensões internacionais na Europa, Curtiss decidiu buscar uma adaptação mais direta do motor na forma do XP-40.

Esta nova aeronave viu efetivamente o motor Allison acasalado com a estrutura do P-36A. Em vôo em outubro de 1938, os testes continuaram durante o inverno e o XP-40 triunfou no Concurso de Perseguição do Exército dos EUA, realizado em Wright Field em maio do ano seguinte. Impressionando o USAAC, o XP-40 demonstrou um alto grau de agilidade em altitudes baixas e médias, apesar de seu supercharger de estágio único e velocidade única ter levado a um desempenho mais fraco em altitudes mais altas. Ansioso por ter um novo caça com a iminência de guerra, o USAAC colocou seu maior contrato de caça até 27 de abril de 1939, quando encomendou 524 P-40 a um custo de US $ 12,9 milhões. No ano seguinte, 197 foram construídas para o USAAC, com várias centenas sendo encomendadas pela Royal Air Force e pelo French Armée de l'Air, que já estavam envolvidos em

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Segunda Guerra Mundial.

P-40 Warhawk - Primeiros dias

Os P-40 que entraram no serviço britânico foram designados Tomahawk Mk. EU. Aqueles destinados à França foram reencaminhados para a RAF quando a França foi derrotada antes que Curtiss pudesse cumprir seu pedido. A variante inicial da P-40 montou duas metralhadoras de calibre .50 disparando através da hélice, bem como duas metralhadoras de calibre .30 montadas nas asas. Ao entrar em combate, a falta de um supercharger de dois estágios no P-40 se mostrou um grande obstáculo, pois não podia competir com caças alemães como o Messerschmitt Bf 109 em altitudes mais altas. Além disso, alguns pilotos reclamaram que o armamento da aeronave era insuficiente. Apesar dessas falhas, o P-40 possuía um alcance maior que o Messerschmitt, Spitfire Supermarinee Hawker Hurricane além de ser capaz de suportar uma quantidade enorme de danos. Devido às limitações de desempenho do P-40, a RAF direcionou a maior parte de seus Tomahawks para teatros secundários, como o norte da África e o Oriente Médio.

P-40 Warhawk - no deserto

Tornando-se o principal lutador da Força Aérea do Deserto da RAF no norte da África, o P-40 começou a prosperar à medida que a maior parte do combate aéreo na região acontecia abaixo de 15.000 pés. Voando contra aeronaves italianas e alemãs, os pilotos britânicos e da Commonwealth cobraram um alto preço aos bombardeiros inimigos e, eventualmente, forçaram a substituição do Bf 109E pelo mais avançado Bf 109F. No início de 1942, os Tomahawks da DAF foram retirados lentamente em favor do P-40D, mais fortemente armado, conhecido como Kittyhawk. Esses novos combatentes permitiram aos Aliados manter a superioridade aérea até serem substituídos por Spitfires que foram alterados para uso no deserto. A partir de maio de 1942, a maioria dos Kittyhawks da DAF passou para um papel de caça-bombardeiro. Essa mudança levou a uma maior taxa de atrito para os combatentes inimigos. O P-40 permaneceu em uso durante o Segunda Batalha de El Alamein naquele outono e até o final da campanha no norte da África, em maio de 1943.

P-40 Warhawk - Mediterrâneo

Embora o P-40 tenha prestado serviços extensivos ao DAF, também serviu como o principal caça das Forças Aéreas do Exército dos EUA no norte da África e no Mediterrâneo no final de 1942 e início de 1943. Chegando em terra com as forças americanas durante Tocha de operação, a aeronave obteve resultados semelhantes nas mãos americanas, pois os pilotos infligiram pesadas perdas nos bombardeiros e transportes da Axis. Além de apoiar a campanha no norte da África, os P-40 também forneceram cobertura aérea para o invasão da Sicília e Itália em 1943. Entre as unidades para usar a aeronave no Mediterrâneo estava o 99º Esquadrão de Caça, também conhecido como aviadores Tuskegee. O primeiro esquadrão de caça afro-americano, o 99º, pilotou o P-40 até fevereiro de 1944, quando fez a transição para o Bell P-39 Airacobra.

P-40 Warhawk - Tigres voadores

Entre os usuários mais famosos do P-40 estava o 1º Grupo de Voluntários Americanos, que assistiu à China e à Birmânia. Formada em 1941 por Claire Chennault, a lista do AVG incluía pilotos voluntários das forças armadas dos EUA que pilotaram o P-40B. Possuindo um armamento mais pesado, tanques de combustível auto-vedantes e armadura de piloto, os P-40Bs do AVG entraram no final de dezembro de 1941 e teve sucesso contra uma variedade de aeronaves japonesas, incluindo o notado A6M Zero. Conhecidos como os Tigres Voadores, o AVG pintou um motivo distinto de dentes de tubarão no nariz da aeronave. Ciente das limitações do tipo, a Chennault foi pioneira em uma variedade de táticas para tirar proveito dos pontos fortes do P-40, pois envolvia caças inimigos mais manobráveis. Os Flying Tigers e sua organização subsequente, o 23º Grupo de Caças, voaram no P-40 até novembro de 1943, quando passaram para o P-51 Mustang. Usado por outras unidades no Teatro China-Índia-Birmânia, o P-40 passou a dominar os céus da região e permitiu que os Aliados mantivessem a superioridade aérea durante grande parte da guerra.

P-40 Warhawk - no Pacífico

O principal lutador da USAAC quando os EUA entraram na Segunda Guerra Mundial após o ataque a Pearl Harbor, o P-40 suportou o peso dos combates no início do conflito. Também amplamente usado pelas Forças Aéreas Reais da Austrália e Nova Zelândia, o P-40 desempenhou papéis importantes nos concursos aéreos associados às batalhas pela Milne Bay, Nova Guiné e Guadalcanal. À medida que o conflito progredia e as distâncias entre as bases aumentavam, muitas unidades começaram a fazer a transição para o alcance mais longo. P-38 Lightning em 1943 e 1944. Isso resultou no P-40 de menor alcance sendo efetivamente deixado para trás. Apesar de ter sido eclipsado por tipos mais avançados, o P-40 continuou a servir em funções secundárias como aeronave de reconhecimento e controlador aéreo avançado. Nos últimos anos da guerra, o P-40 foi efetivamente substituído no serviço americano pelo P-51 Mustang.

P-40 Warhawk - Produção e outros usuários

Ao longo de sua produção, 13.739 P-40 Warhawks de todos os tipos foram construídos. Um grande número deles foi enviado à União Soviética via Empréstimo onde prestaram um serviço eficaz no Frente Oriental E no defesa de Leningrado. O Warhawk também foi empregado pela Força Aérea Real Canadense, que o utilizou para apoiar operações nas Aleutas. As variantes da aeronave se estenderam ao P-40N, que provou ser o modelo de produção final. Outras nações que empregavam o P-40 incluíam Finlândia, Egito, Turquia e Brasil. A última nação utilizou o caça por mais tempo do que qualquer outro e aposentou seus últimos P-40 em 1958.

P-40 Warhawk - Especificações (P-40E)

Geral

  • Comprimento: 31,67 pés
  • Envergadura: 37,33 pés
  • Altura: 12,33 pés
  • Área da asa: 235,94 sq. ft.
  • Peso vazio: 6.350 lbs.
  • Peso carregado: 8.280 lbs.
  • Peso máximo de decolagem: 8.810 lbs.
  • Equipe técnica: 1

atuação

  • Velocidade máxima: 360 mph
  • Alcance: 650 milhas
  • Taxa de escalada: 2.100 pés / min.
  • Teto de serviço: 29.000 pés
  • Usina elétrica: 1 × Allison V-1710-39 motor V12 de refrigeração líquida, 1.150 hp

Armamento

  • 6 × 0,50 pol. Metralhadoras M2 Browning
  • 250 a 1.000 lb. bombas para um total de 2.000 lb.

Fontes Selecionadas

  • História da aviação: P-40 Warhawk
  • P-40 Warhawk
  • Fábrica militar: P-40 Warhawk
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