Biografia de William Shockley

William Shockley Jr. (13 de fevereiro de 1910 a 12 de agosto de 1989) foi um físico, engenheiro e inventor americano que liderou a equipe de pesquisa que recebeu o crédito de desenvolver o transistor em 1947. Por suas realizações, Shockley compartilhou o Prêmio Nobel de Física de 1956. Como professor de engenharia elétrica na Universidade de Stanford durante o final dos anos 1960, ele foi duramente criticado por defender o uso de reprodução seletiva e esterilização para lidar com o que ele acreditava ser a inferioridade intelectual herdada geneticamente do negro raça.

Fatos rápidos: William Shockley

  • Conhecido por: Liderou a equipe de pesquisa que inventou o transistor em 1947
  • Nascermos: 13 de fevereiro de 1910 em Londres, Inglaterra
  • Pais: William Hillman Shockley e May Shockley
  • Morreu: 12 de agosto de 1989 em Stanford, Califórnia
  • Educação: Instituto de Tecnologia da Califórnia (BA), Instituto de Tecnologia de Massachusetts (PhD)
  • Patentes:US 2502488 Amplificador de semicondutor; US 2569347 Elemento de circuito utilizando material semicondutor
  • Premios e honras: Prêmio Nobel de Física (1956)
  • Cônjuges: Jean Bailey (divorciado em 1954), Emmy Lanning
  • Crianças: Alison, William e Richard
  • Citação notável: “Uma verdade básica que a história da criação do transistor revela é que os fundamentos do a eletrônica do transistor foi criada cometendo erros e seguindo palpites que falharam em dar o que era esperado."

Infância e educação

William Bradford Shockley Jr. nasceu em 13 de fevereiro de 1910 em Londres, Inglaterra, filho de pais cidadãos americanos e foi criado na casa da família em Palo Alto, Califórnia. Seu pai, William Hillman Shockley, e sua mãe, May Shockley, eram engenheiros de mineração. Tendo crescido em torno da mineração de ouro no oeste americano, May Shockley se formou na Universidade de Stanford e se tornou a primeira mulher a servir como Pesquisadora de Mineração de Minerais dos EUA.

Em 1932, Shockley obteve o diploma de Bacharel em Ciências pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia. Depois de obter seu Ph. D. em física do MIT em 1936, ele se juntou à equipe técnica da Bell Telephone Laboratories em Nova Jersey, onde começou a fazer experiências com semicondutores eletrônicos.

Dr. William Shockley na Convenção APA
Dr. William Shockley na Convenção APA, 1971.Arquivo Bettmann / Imagens Getty

Shockley se casou com Jean Bailey em 1933. O casal teve uma filha, Alison, e dois filhos, William e Richard, antes de se divorciar em 1954. Em 1955, Shockley casou-se com a enfermeira psiquiátrica Emmy Lanning, que ficaria ao seu lado até sua morte em 1989.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Shockley foi selecionado para chefiar o Grupo de Operações de Guerra Anti-Submarina da Marinha dos Estados Unidos, trabalhando para melhorar a precisão dos ataques aliados aos submarinos alemães. Em julho de 1945, o Departamento de Guerra dos Estados Unidos o designou para conduzir uma análise das prováveis ​​vítimas dos Estados Unidos envolvidas na invasão do continente japonês. O relatório de Shockley - projetando de 1,7 a 4 milhões de mortes nos EUA - influenciou o presidente Harry S. Truman para largar o bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki, essencialmente terminando a guerra. Por suas contribuições ao esforço de guerra, Shockley recebeu a Medalha de Mérito da Marinha em outubro de 1946.

Durante seu auge, Shockley era conhecido como um alpinista talentoso que, de acordo com membros da família, apreciava a atividade arriscada como meio de aprimorar suas habilidades de resolução de problemas. No início da idade adulta, ele se tornou bastante popular, tornando-se conhecido como um hábil mágico amador e um brincalhão imaginativo.

Caminho para o transistor

Logo após o fim da Segunda Guerra Mundial em 1945, Shockley retornou aos Laboratórios Bell, onde foi escolhido para se juntar aos físicos Walter Houser Brattain e John Bardeen na direção do novo física do estado sólido grupo de pesquisa e desenvolvimento. Auxiliado pelo físico Gerald Pearson, pelo químico Robert Gibney e pelo especialista em eletrônica Hilbert Moore, o grupo trabalhou na substituição de fragmentos frágeis e sujeitos a falhas tubos de vácuo de vidro da década de 1920 com alternativas de estado sólido menores e mais confiáveis.

Tubo de vácuo e transistor, antecessores funcionais de chips semicondutores
Tubo de vácuo e transistor, antecessores funcionais de chips semicondutores.The LIFE Picture Collection / Getty Images

Em 23 de dezembro de 1947, após dois anos de fracassos, Shockley, Brattain e Bardeen demonstraram o primeiro sucesso do mundo amplificador semicondutor - o "transistor". Bell Labs anunciou publicamente o avanço em uma conferência de imprensa em 30 de junho, 1948. No que acabou sendo um eufemismo clássico, um porta-voz da empresa sugeriu que o transistor “pode ter um significado de longo alcance em eletrônica e comunicação elétrica. ” Ao contrário dos tubos de vácuo, os transistores exigiam muito pouca energia, geravam muito menos calor e não exigiam aquecimento tempo de atividade. Mais importante ainda, como eles foram refinados para se tornarem “microchips”Conectados em circuitos integrados, os transistores eram capazes de realizar milhões de vezes mais trabalho em milhões de vezes menos espaço.

Em 1950, Shockley conseguiu tornar o transistor menos caro de fabricar. Logo, os transistores estavam substituindo os tubos de vácuo em rádios, televisores e muitos outros dispositivos eletrônicos. Em 1951, aos 41 anos, Shockley se tornou um dos mais jovens cientistas eleitos para a Academia Nacional de Ciências. Em 1956, Shockley, Bardeen e Brattain receberam o Prêmio Nobel de Física por suas pesquisas em semicondutores e a invenção do transistor.

Imagem datada de 1956 de três transistores M-1 em miniatura vistos na face de uma moeda de dez centavos
Foto datada de 1956 de três transistores M-1 em miniatura vistos na face de uma moeda de dez centavos.OFF / AFP / Imagens Getty

Shockley mais tarde creditaria o que chamou de "metodologia de falha criativa" pela invenção do transistor de sua equipe. “Uma verdade básica que a história da criação do transistor revela é que os fundamentos do transistor a eletrônica foi criada cometendo erros e seguindo palpites que não deram o que era esperado ”, disse ele repórteres.

Shockley Semiconductor e Silicon Valley

Pouco depois de compartilhar o Prêmio Nobel em 1956, Shockley deixou o Bell Labs e se mudou para Mountain View, Califórnia, para perseguir seu objetivo de desenvolver o primeiro silício transistor - o chip de silicone. Em uma cabana Quonset de um cômodo na 391 San Antonio Road, ele abriu o Shockley Semiconductor Laboratory, a primeira empresa de pesquisa e desenvolvimento de alta tecnologia no que viria a ser conhecido como Silicon Valley.

Uma escultura na calçada em frente ao local original do Laboratório de Shockley Semiconductor em Mountain View, Califórnia. O diodo de quatro camadas Shockley é mostrado
Uma escultura na calçada em frente ao local original do Laboratório de Shockley Semiconductor em Mountain View, Califórnia. O diodo de quatro camadas Shockley é mostrado.Dicklyon / Wikimedia Commons / Domínio Público

Embora a maioria dos transistores produzidos na época, incluindo aqueles que a equipe de Shockley criou na Bell Labs, eram feitos de germânio, pesquisadores da Shockley Semiconductor se concentraram no uso de silício. Shockley acreditava que, embora o silício fosse mais difícil de processar, ele ofereceria melhor desempenho do que o germânio.

Em parte devido ao estilo de gestão cada vez mais abrasivo e imprevisível de Shockley, oito dos engenheiros brilhantes que ele contratou deixaram a Shockley Semiconductor no final de 1957. Conhecidos como os “oito traidores”, eles fundaram a Fairchild Semiconductor, que logo se tornou uma das primeiras líderes na indústria de semicondutores. Nos próximos 20 anos, a Fairchild Semiconductor cresceu e se tornou a incubadora de dezenas de corporações de alta tecnologia, incluindo gigantes do Vale do Silício Intel Corp. e Advanced Micro Devices, Inc. (AMD).

Incapaz de competir com a Fairchild Semiconductor, Shockley deixou a indústria eletrônica em 1963 para se tornar professor de ciências da engenharia na Universidade de Stanford. Seria em Stanford, onde seu foco mudou abruptamente da física para teorias controversas sobre a inteligência humana. Ele argumentou que a reprodução descontrolada entre pessoas com QI inerentemente baixo representava uma ameaça para o futuro de toda a raça humana. Com o tempo, suas teorias se tornaram cada vez mais baseadas em raça - e exponencialmente mais controversas.

A controvérsia da lacuna de inteligência racial

Enquanto lecionava em Stanford, Shockley começou a investigar como a inteligência herdada geneticamente pode afetar a qualidade do pensamento científico entre diferentes grupos raciais. Argumentando que a tendência das pessoas com QIs mais baixos de se reproduzirem com mais frequência do que aquelas com QIs altos ameaçou o futuro de toda a população, as teorias de Shockley tornaram-se cada vez mais alinhadas com aquelas do movimento eugênico das décadas de 1910 e 1920.

O mundo acadêmico ficou mais ciente das opiniões de Shockley em janeiro de 1965, quando o físico reconhecido internacionalmente deu uma palestra intitulada “Population Control or Eugenics” na conferência da Fundação Nobel sobre “Genética e o Futuro do Homem” no Gustavus Adolphus College em St. Peter, Minnesota.

Em um Entrevista de 1974 na série de televisão da PBS "Firing Line with William F. Buckley Jr., "Shockley argumentou que permitir que pessoas de baixa inteligência se reproduzam livremente levaria a “Deterioração genética” e “evolução ao contrário”. Tão controverso, ele opôs a ciência à política ao argumentar que o Grande sociedade programas de bem-estar social e políticas de igualdade racial do presidente dos EUA Lyndon Johnson foram ineficazes em fechar o que ele percebeu como a lacuna de inteligência racial.

William Shockley falando aos jornalistas com notas na mão
(Legenda original) Princeton, N.J.: William Shockley, físico ganhador do Prêmio Nobel, fala a jornalistas aqui depois que Roy Innis, diretor geral do Congresso de Igualdade Racial desistiu de uma programação debate. O assunto do debate seria a visão controversa de Shockley de que os negros são geneticamente menos inteligentes do que os brancos.Arquivo Bettmann / Imagens Getty

“Minha pesquisa me leva inescapavelmente à opinião de que a principal causa dos déficits intelectuais e sociais do negro americano é de origem hereditária e racialmente genética e, portanto, não remediável em grande medida por melhorias práticas no meio ambiente ”. Shockley afirmou.

Na mesma entrevista, Shockley sugeriu um programa patrocinado pelo governo sob o qual pessoas com Quocientes de inteligência (IQs) abaixo da média de 100 seria pago para participar do que ele chamou de "plano de bônus de esterilização voluntária". De acordo com o plano, Buckley chamou de "indizível" no era pós-Hitler, as pessoas que se ofereceram para serem esterilizadas receberiam um bônus de incentivo de $ 1.000 para cada ponto abaixo de 100 que obtivessem em um teste de QI padronizado.

Shockley também foi o primeiro doador do Repository for Germinal Choice, um banco de esperma de alta tecnologia inaugurado em 1980 pelo milionário Robert Klark Graham com o propósito de espalhar os melhores genes da humanidade e mais brilhante. Chamado de "banco de esperma do Prêmio Nobel" pela imprensa, o repositório de Graham afirmava conter o esperma de três ganhadores do Nobel, embora Shockley fosse o único a anunciar publicamente sua doação.

Em 1981, Shockley processou a Constituição de Atlanta por difamação depois que o jornal publicou um artigo comparando seu plano de esterilização voluntária aos experimentos de engenharia humana conduzidos na Alemanha nazista. Embora ele tenha vencido o processo, o júri concedeu a Shockley apenas um dólar por danos.

Mesmo que expressar suas opiniões prejudicasse irreparavelmente sua reputação científica e acadêmica, Shockley relembrar sua pesquisa sobre os efeitos da genética na raça humana como tendo sido o trabalho mais importante de sua carreira.

Vida posterior e morte

Na esteira da reação negativa às suas opiniões sobre inferioridade racial genética, a reputação de Shockley como um cientista foi deixado em ruínas e seu trabalho pioneiro na criação do transistor foi em grande parte esquecido. Evitando contato com o público, ele se isolou em sua casa no campus da Universidade de Stanford. Além de emitir ocasionais diatribes raivosas sobre suas teorias genéticas, ele raramente se comunicava com ninguém além de sua fiel esposa Emmy. Ele tinha poucos amigos e raramente falava com seu filho ou filhas por mais de 20 anos.

Com sua esposa Emmy ao seu lado, William Shockley morreu de câncer de próstata aos 79 anos em 12 de agosto de 1989 em Stanford, Califórnia. Ele está enterrado no Alta Mesa Memorial Park em Palo Alto, Califórnia. Seus filhos permaneceram sem saber da morte de seu pai até que leram sobre isso no jornal.

Legado

Embora claramente manchado por suas visões eugenistas sobre raça, genética e inteligência, o legado de Shockley como um dos pais da moderna "Era da Informação" permanece intacto. No 50º aniversário da invenção do transistor, o escritor científico e bioquímico Isaac Asimov chamou o descoberta “talvez a revolução mais surpreendente de todas as revoluções científicas que ocorreram na humanidade história."

Ilustração vintage de um rádio transistor portátil dos anos 1950
Ilustração do vintage de um rádio transistor portátil dos anos 1950.GraphicaArtis / Getty Images

Foi sugerido que o transistor teve um impacto tão grande na vida diária quanto Thomas Edison's lâmpada ou Alexander Graham Bell's telefone tinha antes disso. Embora os rádios transistores de bolso da década de 1950 fossem incríveis na época, eles apenas prenunciaram os avanços que estavam por vir. Na verdade, sem o transistor, as maravilhas modernas de hoje, como TVs de tela plana, smartphones, computadores pessoais, espaçonaves e, claro, a internet, ainda seriam a fantasia da ficção científica.

Fontes e referências adicionais

  • "William Shockley." Rede de História Global IEEE, https://ethw.org/William_Shockley.
  • Riordan, Michael e Hoddesdon, Lillian. “Crystal Fire: o nascimento da era da informação.” W.W. Norton, 1997. ISBN-13: 978-0393041248.
  • Shurkin, Joel N. “Broken Genius: a ascensão e queda de William Shockley, criador da era eletrônica. ” Macmillan, Nova York, 2006. ISBN 1-4039-8815-3.
  • “1947: Invenção do transistor de contato pontual.” Museu da História do Computador, https://www.computerhistory.org/siliconengine/invention-of-the-point-contact-transistor/.
  • “Prêmio Nobel de Física de 1956: O Transistor.” Nokia Bell Labs, https://www.bell-labs.com/about/recognition/1956-transistor/.
  • Kessler, Ronald. “Ausente na Criação; Como um cientista inventou a maior invenção desde a lâmpada. ” The Washington Post Magazine. 6 de abril de 1997, https://web.archive.org/web/20150224230527/http://www1.hollins.edu/faculty/richter/327/AbsentCreation.htm.
  • Pearson, Roger. “Shockley on Eugenics and Race.” Scott-Townsend Publishers, 1992. ISBN 1-878465-03-1.
  • Eschner, Kat. “O‘ Banco de Esperma do Prêmio Nobel ’era racista. Também ajudou a mudar a indústria de fertilidade. ” Smithsonian Magazine. 9 de junho de 2017, https://www.smithsonianmag.com/smart-news/nobel-prize-sperm-bank-was-racist-it-also-helped-change-fertility-industry-180963569/.