O que é desindividuação? Definição e exemplos

Por que as pessoas parecem se comportar de maneira diferente quando fazem parte de uma multidão? De acordo com psicólogos, uma das razões é que as pessoas podem experimentar um estado conhecido como desindividuação.

Este artigo examina a definição de desindividuação, como ela afeta o comportamento e o que pode ser feito para reduzi-la - isto é, individualizar as pessoas.

Principais vantagens: Desindividuação

  • Os psicólogos usam o termo desindividuação para se referir a um estado em que as pessoas agem de maneira diferente do que normalmente agiriam porque fazem parte de um grupo.
  • Pesquisadores anteriores se concentraram nas maneiras pelas quais a desindividuação pode fazer com que as pessoas se comportem de forma impulsiva ou anti-social formas, enquanto pesquisadores posteriores se concentraram em como a desindividuação faz com que as pessoas ajam de acordo com as normas.
  • Embora certos fatores - como anonimato e um menor senso de responsabilidade - possam promover a desindividualização, aumentar a autoconsciência pode servir para promover a individuação.

Definição e Antecedentes Históricos

Desindividuação é a ideia de que, quando em grupos, as pessoas agem de forma diferente do que agiriam como indivíduos. Por causa do anonimato que os grupos oferecem, os psicólogos descobriram que as pessoas podem até agir de forma impulsiva ou anti-social quando fazem parte de uma multidão.

Em 1895, Gustave LeBon apresentou a ideia de que fazer parte de uma multidão pode mudar o comportamento das pessoas. De acordo com LeBon, quando as pessoas se juntam a uma multidão, seu comportamento não é mais restringido pelos controles sociais usuais, podendo resultar em comportamentos impulsivos ou mesmo violentos.

O termo desindividuação foi usado pela primeira vez pelo psicólogo Leon Festinger e seus colegas em um artigo de 1952. Festinger sugeriu que, quando em grupos desindivididos, os controles internos que normalmente orientam o comportamento das pessoas começam a se afrouxar. Além disso, ele sugeriu que as pessoas tendem a gostar de grupos desindivididos e irão avaliá-los mais do que grupos com menos desindividuação.

A Abordagem de Philip Zimbardo para a Desindividuação

Mas o que exatamente causa a desindividualização? De acordo com a psicóloga Philip Zimbardo, vários fatores podem tornar a desindividualização mais provável de ocorrer:

  • Anonimato: quando as pessoas são anônimas, seu comportamento individual não pode ser julgado - o que torna os comportamentos desindividuados mais prováveis.
  • Menor senso de responsabilidade: a desindividualização é mais provável quando as pessoas sentem que outras pessoas também são responsáveis em uma situação, ou quando outra pessoa (como um líder de grupo) assumiu a responsabilidade.
  • Estar focado no presente (em oposição ao passado ou futuro).
  • Ter altos níveis de ativação fisiológica (ou seja, sentir-se tenso).
  • Experimentar o que Zimbardo chamou de "sobrecarga sensorial" (por exemplo, estar em um show ou festa com música estridente).
  • Estar em uma nova situação.
  • Estar sob a influência de álcool ou drogas.

É importante ressaltar que nem todos esses fatores precisam ocorrer para que alguém experimente a desindividuação - mas cada um deles torna a experiência de desindividuação mais provável. Quando ocorre a desindividuação, Zimbardo explica, as pessoas experimentam "mudanças na percepção de si mesmas e dos outros e, portanto, a um limiar mais baixo de comportamento normalmente contido". De acordo para Zimbardo, ser desindividuado não é inerentemente negativo: a falta de restrições pode levar as pessoas a expressar sentimentos positivos (como amar). No entanto, Zimbardo descreveu maneiras pelas quais a desindividualização pode levar as pessoas a se comportarem de forma violenta e anti-social (como roubo e tumultos, por exemplo).

Pesquisa de desindividuação: um exemplo

Se você fez doces ou travessuras, pode ter visto uma casa onde havia uma tigela de doces e um bilhete: "Por favor, leve apenas um." Em uma situação como isso, você deve estar se perguntando: com que frequência as pessoas realmente seguem as regras e levam apenas um doce, e o que pode levar alguém a violar as regras? UMA Papel de 1976 pelo psicólogo Edward Diener e seus colegas sugeriram que a desindividuação poderia desempenhar um papel em situações como essa.

Na noite de Halloween, Diener e seus colegas pediram às famílias da área de Seattle que participassem de um estudo de desindividuação. Nas famílias participantes, uma experimentadora se reunia com cada grupo de crianças. Em alguns casos - a condição individualizada - o experimentador pedia a cada criança seu nome e endereço. Na condição desindividuada, essa informação não foi solicitada, portanto, as crianças foram anônimas ao experimentador. A experimentadora disse então que ela deveria sair da sala e que cada criança deveria levar apenas um pedaço de doce. Em algumas versões do estudo, o experimentador acrescentou que uma criança seria considerada responsável se alguém do grupo pegasse balas extras.

Os pesquisadores descobriram que as condições de Zimbardo para desindividualização estavam relacionadas ao fato de as crianças pegarem ou não doces extras (ou até mesmo servirem-se de moedas de uma tigela próxima). Primeiro, fazia diferença se as crianças estavam sozinhas ou em grupos (neste caso, os pesquisadores não manipular experimentalmente o tamanho do grupo: eles simplesmente registraram se as crianças abordaram a casa individualmente ou como um grupo). Crianças que estavam sozinhas tinham menos probabilidade de comer doces extras, em comparação com crianças que estavam em grupos. Além disso, importava se as crianças eram anônimas ou individualizadas: as crianças eram mais propensas a levar doces extras se o experimentador não soubesse seus nomes. Finalmente, os pesquisadores descobriram que o fato de alguém ser ou não responsabilizado pelas ações do grupo também impactou o comportamento dos membros do grupo. Quando alguém do grupo era considerado responsável - mas o experimentador não sabia o nome de ninguém - as crianças ficavam mais propensas a levar doces extras. No entanto, se o experimentador soubesse o nome da criança que seria considerada responsável, as crianças eram menos propensas a levar doces extras (presumivelmente para evitar problemas para seu amigo), e, se o experimentador soubesse o nome de todos, pegar um doce extra era ainda menos provável.

Explicação da Desindividuação da Teoria da Identidade Social

Outra abordagem para entender a desindividuação vem de teoria da identidade social. De acordo com a teoria da identidade social, obtemos uma noção de quem somos de nossos grupos sociais. As pessoas prontamente se categorizam como membros de grupos sociais; na verdade, os pesquisadores de identidade social descobriram que mesmo sendo atribuído a um grupo arbitrário (um criado pelos experimentadores) é o suficiente para as pessoas agirem de maneiras que favoreçam seu próprio grupo.

Em um Artigo de 1995 sobre identidade social, os pesquisadores Stephen Reicher, Russell Spears e Tom Postmes sugerem que fazer parte de um grupo causa as pessoas mudem de se categorizarem como indivíduos para se categorizarem como membros do grupo. Quando isso acontece, a associação ao grupo afeta o comportamento das pessoas e as pessoas são mais propensas a se comportar de maneiras que correspondem ao normas do grupo. Os pesquisadores sugerem que esta poderia ser uma explicação alternativa para a desindividuação, que eles chamam de modelo de identidade social de desindividuação (LADO). De acordo com essa teoria, quando as pessoas são desindividadas, elas não estão agindo de forma irracional, mas sim de maneiras que levam em consideração as normas daquele grupo específico.

Uma implicação fundamental do SIDE é que não podemos realmente saber como alguém se comportará como parte de um grupo, a menos que realmente saibamos algo sobre o próprio grupo. Por exemplo, a SIDE e a teoria de Zimbardo fariam previsões semelhantes para um grupo que participasse de uma festa de fraternidade: ambas preveriam que os foliões se envolveriam em um comportamento barulhento e turbulento. No entanto, o modelo SIDE preveria que o mesmo grupo de foliões se comportaria de maneira muito diferente se outra identidade de grupo se tornasse saliente, por exemplo, fazendo um teste na manhã seguinte, a identidade social de "estudante" predominaria, e os participantes ficariam calados e grave.

Reduzindo a Desindividuação

Embora os psicólogos apontem que a desindividuação não é necessariamente negativa, há alguns casos em que as pessoas podem agir de maneira irresponsável ou anti-social quando são desindividadas. Felizmente, os psicólogos descobriram que existem várias estratégias para combater a desindividuação, que dependem de aumentar a sensação de identificação e autoconsciência das pessoas.

Como o estudo de Halloween de Diener mostrou, as pessoas são menos propensas a se comportar de maneira irresponsável se sua identidade for conhecida - então um maneira de reduzir a desindividuação é fazer o que o experimentador neste estudo fez: fazer com que as pessoas sejam identificáveis ​​em vez de anônimo. Outra abordagem envolve aumentar a autoconsciência. Segundo alguns pesquisadores, as pessoas não têm autoconsciência quando estão desindividuadas; consequentemente, uma forma de combater os efeitos da desindividuação é tornar as pessoas mais autoconscientes. Na verdade, em alguns estudos de psicologia social, os pesquisadores induziram sentimentos de autoconsciência com um espelho; um estudo mostrou que os participantes da pesquisa têm menos probabilidade de trapacear em um teste se puderem se ver no espelho.

Um princípio fundamental da psicologia social é que precisamos olhar para o contexto social das pessoas, a fim de compreender o seu comportamento - e a desindividuação fornece um exemplo especialmente notável deste fenômeno. No entanto, a pesquisa também sugere que a desindividuação não é uma consequência inevitável de estar perto de outras pessoas. Ao aumentar a identificabilidade individual das pessoas, bem como sua autoconsciência, é possível individualizar as pessoas que fazem parte de um grupo.

Fontes e leituras adicionais:

  • Diener, Edward, et al. "Efeitos das variáveis ​​de desindividuação sobre o roubo entre truques ou tratadores de Halloween." Jornal de Personalidade e Psicologia Social, vol. 33, não. 2, 1976, pp 178-183. https://psycnet.apa.org/record/1976-20842-001
  • Gilovich, Thomas, Dacher Keltner e Richard E. Nisbett. Psicologia Social. 1ª edição, W.W. Norton & Company, 2006. https://www.google.com/books/edition/Social_Psychology_Fifth_Edition/8AmBDwAAQBAJ
  • Reicher, Stephen D., Russell Spears e Tom Postmes. "Um modelo de identidade social dos fenômenos de desindividuação." Revisão Europeia de Psicologia Social, vol. 6, não. 1, 1995, pp. 161-198. https://doi.org/10.1080/14792779443000049
  • Vilanova, Felipe, et al. "Desindividuação: de Le Bon ao modelo de identidade social dos efeitos da desindividuação." Psicologia Cogente vol. 4, no.1, 2017): 1308104. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/23311908.2017.1308104
  • Zimbardo, Philip G. "A escolha humana: individuação, razão e ordem versus desindividuação, impulso e caos." Simpósio de Motivação de Nebraska: 1969, editado por William J. Arnold e David Levine, University of Nebraska Press, 1969, pp. 237-307. https://purl.stanford.edu/gk002bt7757