Congresso Continental: História, Significado, Propósito

O Congresso Continental serviu como órgão dirigente do 13 colônias americanas e mais tarde os Estados Unidos da América durante o revolução Americana. O Primeiro Congresso Continental em 1774 coordenou a resistência dos colonos patriotas ao domínio britânico cada vez mais severo e restritivo. Reunido de 1775 a 1781, o Segundo Congresso Continental deu o passo importante de declarando a independência da América da Grã-Bretanha em 1776 e em 1781, supervisionou a adoção do Artigos da Confederação, sob o qual a nação seria governada até a adoção do Constituição dos EUA em 1779.

Fatos rápidos: Congresso Continental

  • Pequena descrição: De 1774 a 1788, governou as 13 colônias britânicas americanas durante a Revolução Americana. Junto com a emissão da Declaração de Independência, adotou os Artigos da Confederação, o antecessor da Constituição dos Estados Unidos.
  • Principais jogadores / participantes: Pais Fundadores da América, incluindo George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson e Samuel Adams.
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  • Data de início do evento: 5 de setembro de 1774
  • Data de término do evento: 21 de junho de 1788
  • Outras datas significativas: 10 de maio de 1775 - a Revolução Americana começa; 4 de julho de 1776 - Declaração de Independência emitida; 1º de março de 1781 - Artigos da Confederação adotados; 3 de setembro de 1783 - Tratado de Paris termina a Revolução Americana; 21 de junho de 1788 - EUA A constituição entra em vigor.

Fundo

Em 10 de julho de 1754, representantes de sete das treze colônias britânicas americanas adotaram o Plano de União de Albany. Formulado por Benjamin Franklin da Filadélfia, o Plano de Albany se tornou a primeira proposta oficial de que as colônias formassem uma confederação governante independente.

Em março de 1765, o Parlamento britânico promulgou o Lei do Selo exigindo que quase todos os documentos produzidos nas colônias fossem impressos apenas em papel feito em Londres e carregando um selo da receita britânica em relevo. Vendo isso como um imposto direto imposto sobre eles pelo governo britânico sem sua aprovação, os colonos americanos se opuseram à Lei do Selo como injusta Tributação sem representação. Irritados com o imposto, os mercadores coloniais impuseram uma rígida embargo comercial em todas as importações britânicas permanecerem em vigor até que a Grã-Bretanha revogasse a Lei do Selo. Em outubro de 1765, delegados de nove colônias, reunidos no Congresso da Lei do Selo, enviaram uma Declaração de Direitos e Queixas ao Parlamento. Conforme solicitado por empresas britânicas prejudicadas pelo embargo colonial, Rei george III ordenou a revogação da Lei do Selo em março de 1766.

Apenas um ano depois, em 1767, o Parlamento promulgou o Townshend Acts impondo mais impostos sobre as colônias americanas para ajudar a Grã-Bretanha a pagar sua enorme dívida de Guerra dos Sete Anos com a França. O ressentimento colonial sobre esses impostos desencadeou o Massacre de Boston de 1770. Em dezembro de 1773, o Tea Act, concedendo aos britânicos East India Company o direito exclusivo de enviar chá para a América do Norte levou ao festa do Chá de Boston. Em 1774, o Parlamento Britânico puniu os colonos ao decretar o Atos Intoleráveis, uma série de leis que deixaram o porto de Boston cortado do comércio exterior por um bloqueio naval britânico. Em resposta, o grupo de resistência colonial o Filhos da Liberdade pediu outro boicote aos produtos britânicos, a menos que os Atos Intoleráveis ​​fossem revogados. Pressionados por comerciantes que temiam outro boicote, as legislaturas coloniais convocaram um Congresso Continental para definir os termos do boicote e lidar com a rápida deterioração das relações da América com Grã-Bretanha.

Primeiro Congresso Continental

O Primeiro Congresso Continental foi realizado de 5 de setembro a 26 de outubro de 1774, no Carpenter’s Hall na Filadélfia, Pensilvânia. Nesta breve reunião, delegados de doze das treze colônias tentaram resolver suas diferenças com a Grã-Bretanha sobre os Atos Intoleráveis ​​por meio diplomacia ao invés de guerra. Apenas a Geórgia, que ainda precisava de proteção militar britânica contra ataques indianos, não compareceu. Um total de 56 delegados participaram da reunião, incluindo eventuais fundadores George Washington, John Adams, Patrick Henry, e Samuel Adams.

O primeiro Congresso Continental é realizado em Carpenter's Hall, Filadélfia, para definir os direitos americanos e organizar um plano de resistência aos Atos Coercitivos impostos pelo Parlamento Britânico como punição ao Boston Tea Partido.
O primeiro Congresso Continental é realizado em Carpenter's Hall, Filadélfia, para definir os direitos americanos e organizar um plano de resistência aos Atos Coercitivos impostos pelo Parlamento Britânico como punição ao Boston Tea Partido.Imagem MPI / Getty

Embora todas as colônias concordassem com a necessidade de demonstrar sua insatisfação com os Atos Intoleráveis e em outros casos de tributação sem representação, havia menos acordo sobre a melhor forma de fazer isso. Enquanto a maioria dos delegados preferia permanecer leal à Grã-Bretanha, eles também concordaram que as colônias deveriam ser tratadas com mais justiça pelo rei George e pelo Parlamento. Alguns delegados se recusaram a considerar tomar qualquer ação além de buscar uma resolução legislativa. Outros eram a favor da independência total da Grã-Bretanha.

Após amplo debate, os delegados votaram para emitir uma Declaração de Direitos, que expressava a lealdade contínua das colônias à Coroa Britânica, ao mesmo tempo em que exigia representação eleitoral no Parlamento.

Em Londres, o Rei George III abriu o Parlamento em 30 de novembro de 1774, fazendo um discurso mordaz denunciando as colônias por não respeitarem o governo da Coroa. O Parlamento, já considerando as colônias em estado de rebelião, recusou-se a tomar qualquer medida em relação à Declaração de Direitos. Agora estava claro que o Congresso Continental precisava se reunir novamente.

Segundo Congresso Continental

Em 10 de maio de 1775, menos de um mês após as Batalhas de Lexington e Concord marcou o início da Revolução Americana, o Segundo Congresso Continental reunido na Casa do Estado da Pensilvânia. Embora ainda professasse sua lealdade à Coroa Britânica, criou o Exército Continental em 14 de junho de 1775, com George Washington como seu primeiro comandante. Em julho, emitiu um Declaração das Causas e Necessidade de Pegar em Armas, escrito por John Dickinson da Pensilvânia, cujo 1767 “Cartas de um fazendeiro da Pensilvânia”Ajudou a influenciar o da Virgínia Thomas Jefferson para favorecer a independência. “Se o Parlamento pode legalmente privar Nova York de qualquer de seus direitos”, escreveu Dickinson sobre A dissolução da legislatura de Nova York pelo Parlamento ", pode privar qualquer ou todas as outras colônias de seus direitos... ”

Em seu esforço final para evitar mais guerras, o Congresso enviou o Rei George III o Ramo de Oliveira Petição buscando sua ajuda para resolver as diferenças das colônias sobre tributação abusiva com Parlamento. Como havia feito em 1774, o Rei George recusou-se a considerar o apelo dos colonos. O rompimento da América com o domínio britânico tornou-se inevitável.

Congresso declara independência

Mesmo depois de quase um ano de guerra com a Grã-Bretanha, tanto o Congresso Continental quanto os colonos que ele representava permaneceram divididos na questão da independência. Em janeiro de 1776, imigrante britânico Thomas Paine Publicados "Senso comum, ”Um panfleto histórico apresentando um argumento convincente para a independência. “Há algo de absurdo”, escreveu Paine, “em supor que um continente seja perpetuamente governado por uma ilha ...” Ao mesmo tempo, a própria guerra estava convencendo mais colonos a favorecer a independência. Na primavera de 1776, os governos coloniais começaram a dar a seus delegados no Congresso permissão para votar pela independência. Em 7 de junho, a delegação da Virgínia apresentou uma proposta formal de independência. O Congresso votou para nomear um comitê de cinco delegados, incluindo John Adams, Benjamin Franklin e Thomas Jefferson, para redigir uma declaração provisória de independência.

Ilustração de quatro dos fundadores dos Estados Unidos, a partir da esquerda, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton e Thomas Jefferson, 1774.
Ilustração de quatro dos fundadores dos Estados Unidos, a partir da esquerda, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton e Thomas Jefferson, 1774.Montagem de Estoque / Imagens Getty

Escrito principalmente por Thomas Jefferson, o projeto de declaração acusava eloquentemente o Rei George e o Parlamento da Grã-Bretanha de conspirar para privar os colonos americanos do direitos naturais de todas as pessoas, como “Vida, Liberdade e a busca da Felicidade”. Depois de fazer várias revisões, incluindo a remoção de A condenação de Jefferson da escravidão africana, o Congresso Continental votou para aprovar a Declaração de Independência em 4 de julho, 1776.

Gerenciando a revolução

A declaração oficial de independência permitiu ao Congresso formar uma aliança militar com o inimigo mais antigo e poderoso da Grã-Bretanha, a França. Provando ser essencial para vencer a Revolução, conseguir a ajuda da França representou um sucesso chave para o Congresso Continental.

No entanto, o Congresso continuou a lutar para fornecer adequadamente ao Exército Continental. Sem poder para coletar impostos para pagar a guerra, o Congresso dependia de contribuições das colônias, que tendiam a gastar suas receitas com suas próprias necessidades. À medida que a dívida de guerra crescia, o papel-moeda emitido pelo Congresso logo se tornou inútil.

Os artigos da confederação

Na esperança de estabelecer os poderes necessários para efetivamente travar a guerra - principalmente o poder de arrecadar impostos - o Congresso adotou os Artigos da Confederação semelhantes à Constituição em 1777. Ratificado e entrando em vigor em 1º de março de 1781, os Artigos da Confederação reestruturaram o antigo colônias como 13 estados soberanos, cada um com representação igual no Congresso, independentemente de seu população.

Os artigos conferiram grande poder aos estados. Todos os atos do Congresso tiveram que ser aprovados por votação realizada em cada estado, e o Congresso recebeu poucos poderes para fazer cumprir as leis que aprovou. Embora o Congresso eleito John Hanson de Maryland como o primeiro "Presidente dos Estados Unidos no Congresso reunido", cedeu a maioria dos poderes executivos, incluindo o controle dos militares dos EUA, ao General George Washington.

O Congresso Continental alcançou seu maior sucesso em 3 de setembro de 1783, quando os delegados Benjamin Franklin, John Jay e John Adams negociaram o Tratado de Paris, encerrando oficialmente a Guerra Revolucionária. Junto com a independência da Grã-Bretanha, o Tratado deu aos Estados Unidos a propriedade e o controle do território a leste do rio Mississippi e ao sul do Canadá. Em 25 de novembro de 1783, o Congresso supervisionou a partida das últimas tropas britânicas dos Estados Unidos.

Legado: A Constituição dos EUA

Os primeiros anos de paz após a Guerra Revolucionária expuseram as fraquezas inerentes aos Artigos da Confederação. Sem poderes governamentais abrangentes, o Congresso Continental foi incapaz de lidar adequadamente com uma série crescente de crises econômicas, disputas interestaduais e insurreições domésticas, como Rebelião de Shays de 1786.

A Constituição
A Constituição dos Estados Unidos da América datada de 17 de setembro de 1787.Fotosearch / Getty Images

À medida que aumentavam os problemas da nação, agora independente e em expansão, o mesmo acontecia com a demanda do povo por uma reforma constitucional. Sua demanda foi atendida em 14 de maio de 1787, quando o Convenção constitucional reunido na Filadélfia, Pensilvânia. Embora o objetivo original da Convenção fosse simplesmente revisar os Artigos da Confederação, os delegados logo perceberam que os Artigos deveriam ser abandonados e substituídos por um novo sistema de governo baseado na divisão do poder conceito de federalismo. Em 30 de maio, os delegados aprovaram uma resolução declarando em parte, “... que um governo nacional deve ser estabelecido consistindo de um supremo Legislativo, Executivo, e Judiciário. ” Com isso, iniciou-se o trabalho em uma nova constituição. Em 17 de setembro de 1787, os delegados aprovaram uma versão final da Constituição dos Estados Unidos a ser enviada aos estados para ratificação. Depois que a nova Constituição entrou em vigor em 21 de junho de 1788, o Congresso Continental foi adiado para sempre e substituído pelo Congresso dos Estados Unidos, assim como existe hoje.

Embora tenha se mostrado ineficaz durante a paz, o Congresso Continental teve sucesso em conduzir o Estados Unidos através da Guerra Revolucionária para vencer o seu maior e mais precioso possessão - independência.

Fontes e referências adicionais

  • “Congresso Continental, 1774-1781.” Departamento de Estado dos EUA, Escritório do Historiador, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvin; Wilson, Rick. “Dinâmica do Congresso: estrutura, coordenação e escolha no primeiro Congresso Americano, 1774-1789.” Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • "NÓS. Documentos e Debates do Congresso, 1774 - 1875. ” Biblioteca do Congresso, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId = lldg & fileName = 001 / lldg001.db & recNum = 18.
  • “Registros dos Congressos Continentais e Confederativos e da Convenção Constitucional.” Arquivos Nacionais dos EUA, https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. “Os Artigos da Confederação: Uma Interpretação da História Social-Constitucional da Revolução Americana, 1774-1781.” University of Wisconsin Press, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Henry. “O lado negro de Thomas Jefferson.” Smithsonian Magazine, Outubro de 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
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