Lembrando "Gus" Grissom: Astronauta da NASA

Na história dos vôos espaciais da NASA, Virgil I. "Gus" Grissom se destaca como um dos primeiros homens a orbitar a Terra e estava na carreira para se tornar um Apollo astronauta com destino à Lua no momento de sua morte em 1967 no Apollo 1 fogo. Ele escreveu em suas próprias memórias (Gêmeos! Uma Conta Pessoal do Empreendimento do Homem no Espaço), que "Se morrermos, queremos que as pessoas o aceitem. Estamos em um negócio arriscado e esperamos que, se algo acontecer conosco, isso não atrasará o programa. A conquista do espaço vale o risco de vida ".

Essas eram palavras assustadoras, vindas como vieram em um livro que ele não viveu para completar. Sua viúva, Betty Grissom, terminou e foi publicada em 1968.

Gus Grissom nasceu em 3 de abril de 1926 e aprendeu a voar ainda adolescente. Ele se juntou ao Exército dos EUA em 1944 e serviu nos Estados Unidos até 1945. Ele então se casou e voltou à escola para estudar engenharia mecânica em Purdue. Ele se alistou na Força Aérea dos EUA e serviu na Guerra da Coréia.

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Grissom subiu na hierarquia para se tornar um tenente-coronel da Força Aérea e recebeu suas asas em março de 1951. Ele voou 100 missões de combate na Coréia em aeronaves F-86 com o 334th Fighter Interceptor Squadron. Quando retornou aos Estados Unidos em 1952, tornou-se instrutor de jato em Bryan, Texas.

Em agosto de 1955, ele ingressou no Instituto de Tecnologia da Força Aérea na Base da Força Aérea de Wright-Patterson, Ohio, para estudar Engenharia Aeronáutica. Ele participou da Test Pilot School em Edwards Air Force Base, Califórnia, em outubro de 1956 e retornou a Wright-Patterson em maio de 1957 como piloto de teste designado para o ramo de caça.

Ele registrou 4.600 horas de vôo, incluindo 3.500 horas em aviões a jato ao longo de sua carreira. Ele era membro da Sociedade de Pilotos de Teste Experimental, um grupo de pilotos que voavam regularmente novas aeronaves não testadas e relatavam seu desempenho.

Experiência da NASA

Graças à sua longa experiência como piloto de teste e instrutor, Gus Grissom foi convidado a se candidatar a ser astronauta em 1958. Ele passou pela faixa normal de testes e, em 1959, foi selecionado como um dos Astronautas do Mercury do projeto. Em 21 de julho de 1961, Grissom pilotou o segundo Mercúrio vôo, chamado de "Liberty Bell 7 para o espaço. Foi o voo de teste suborbital final no programa. Sua missão durou pouco mais de 15 minutos, alcançou uma altitude de 118 milhas estatutárias e viajou 302 milhas abaixo da plataforma de lançamento em Cape Kennedy.

Após a queda, os parafusos explosivos da porta da cápsula dispararam prematuramente, e Grissom teve que abandonar a cápsula para salvar sua vida. Investigações subseqüentes mostraram que os raios explosivos poderiam ter disparado devido a uma ação violenta na água e que uma instrução que Grissom seguiu pouco antes da queda foi prematura. O procedimento foi alterado para voos posteriores e procedimentos de segurança mais rigorosos para os parafusos explosivos foram projetados.

Em 23 de março de 1965, Gus Grissom serviu como piloto de comando no primeiro Gêmeos voo e foi o primeiro astronauta a voar para o espaço duas vezes. Foi uma missão de três órbitas, durante a qual a tripulação realizou as primeiras modificações na trajetória orbital e a primeira reentrada de elevação de uma espaçonave tripulada. Após essa tarefa, ele atuou como piloto de comando de backup para Gêmeos 6.

Grissom foi nomeado para servir como piloto de comando da missão AS-204, a primeira tripulação Apollo voar.

A tragédia da Apollo 1

Grissom passou o tempo até 1967 treinando para os próximos Apollo missões para a lua. O primeiro, chamado AS-204, seria o primeiro vôo de três astronautas para essa série. Seus colegas de tripulação eram Edward Higgins White II e Roger B. Chaffee. O treinamento incluiu testes no bloco real do Kennedy Space Center. O primeiro lançamento estava marcado para 21 de fevereiro de 1967. Infelizmente, durante um teste de bloco, o Módulo de comando pegou fogo e os três astronautas foram presos dentro da cápsula e morreram. A data era 27 de janeiro de 1967.

As investigações de acompanhamento da NASA mostraram que havia muitos problemas na cápsula, incluindo fiação defeituosa e materiais inflamáveis. A atmosfera lá dentro era 100% de oxigênio, e quando algo acendeu, o oxigênio (que é muito inflamável) pegou fogo, assim como o interior da cápsula e os trajes dos astronautas. Foi uma lição difícil de aprender, mas como a NASA e outras agências espaciais aprenderam, as tragédias espaciais ensinam lições importantes para missões futuras.

Gus Grissom deixou sua esposa Betty e seus dois filhos. Ele foi premiado postumamente com a Medalha de Honra do Congresso e, durante sua vida, recebeu a Distinguished Flying Cross e a Air Medal with Cluster por seu serviço coreano, duas Medalhas de Serviço Distinto da NASA e o Serviço Excepcional da NASA Medalha; o astronauta Wings, do Comando da Força Aérea.

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