Como as abelhas sobrevivem ao frio do inverno

A maioria das abelhas e vespas hiberna durante os meses mais frios. Em muitas espécies, apenas a rainha sobrevive ao inverno, emergindo na primavera para restabelecer uma colônia. Mas abelhas (espécies Apis mellifera) permanecem ativos durante todo o inverno, apesar das temperaturas congelantes e da falta de flores nas quais forragear. O inverno é quando eles colhem os benefícios de seu trabalho duro, vivendo do mel que fizeram e armazenaram.

O inverno é por que as abelhas produzem mel

A colônia de abelhas A capacidade de sobreviver ao inverno depende de suas lojas de alimentos, na forma de mel, pão de abelha e geléia real. O mel é feito do néctar coletado; o pão de abelha é néctar e pólen combinados, que podem ser armazenados nas células; e a geléia real é uma combinação refinada de pão de mel e abelha comido por abelhas amamentadas. As abelhas se aquecem consumindo mel e pão de abelha. Se a colônia ficar sem mel, ela congelará até a morte antes da primavera. As abelhas operárias forçam as colmeias zangões agora inúteis da colméia, deixando-as morrer de fome. É uma frase dura, mas necessária para a sobrevivência da colônia. Os drones comeriam muito do precioso mel e colocariam a colméia em perigo.

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Quando as fontes de forragem desaparecem, as abelhas restantes se instalam no inverno. Como as temperaturas caem abaixo de 57 ° F, os trabalhadores se agacham perto de seu estoque de mel e pão de abelha. A rainha para de pôr ovos no final do outono e início do inverno, já que as lojas de alimentos são limitadas e os trabalhadores devem se concentrar no isolamento da colônia.

The Honey Bee Huddle

Os trabalhadores das abelhas se amontoam, as cabeças apontadas para dentro, em um grupo ao redor da rainha e de sua ninhada para mantê-los aquecidos. As abelhas no interior do cluster podem se alimentar do mel armazenado. A camada externa dos trabalhadores isola suas irmãs dentro da esfera das abelhas. À medida que a temperatura ambiente aumenta, as abelhas do lado de fora do grupo se separam um pouco, para permitir mais fluxo de ar. À medida que a temperatura cai, o aglomerado se aperta e os trabalhadores externos se juntam.

À medida que a temperatura ambiente cai, as abelhas operárias geram ativamente calor dentro da colméia. Primeiro, eles se alimentam de mel para obter energia. Então o abelhas tremem, vibrando seus músculos de vôo, mas mantendo as asas imóveis, o que eleva a temperatura do corpo. Com milhares de abelhas tremendo constantemente, a temperatura no centro do aglomerado aquece até cerca de 93 ° F. Quando os trabalhadores na borda externa do aglomerado ficam frios, eles empurram para o centro do grupo, e outras abelhas protegem o grupo do clima de inverno.

Durante os períodos mais quentes, toda a esfera das abelhas se moverá dentro da colméia, posicionando-se em torno das reservas de mel fresco. Durante longos períodos de frio extremo, as abelhas podem não conseguir se mover dentro da colméia. Se ficarem sem mel dentro do aglomerado, as abelhas podem morrer de fome a centímetros de reservas adicionais de mel.

O que acontece com as abelhas quando tomamos o mel?

Uma colônia média de as abelhas podem produzir 25 libras. de mel durante a temporada de forrageamento. Isso é duas a três vezes mais mel do que eles normalmente precisam para sobreviver ao inverno. Durante uma boa temporada de forrageamento, uma colônia saudável de abelhas pode produzir até 60 libras. de mel. Assim, as trabalhadoras abelhas trabalhadoras produzem muito mais mel do que a colônia exige para sobreviver ao inverno.

Os apicultores podem colher o excesso de mel, mas sempre se certificam de deixar um suprimento suficiente para que as abelhas se sustentem durante os meses de inverno.

Fontes e informações adicionais

  • Parker, Robert, et ai. "Adaptação ecológica de diversas abelhas (." PLoS ONE 5.6 (2010): e11096. Apis mellifera) Populações
  • Winston, Mark L. "A biologia da abelha". Cambridge MA: Harvard University Press, 1991.
  • Wright, Geraldine A., Susan W. Nicolson e Sharoni Shafir. "Fisiologia e Ecologia Nutricional das Abelhas." Revisão Anual de Entomologia 63.1 (2018): 327–44.
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