Operação Barbarossa na Segunda Guerra Mundial: História e Significado

Operação Barbarossa era o codinome do plano de Hitler de invadir a União Soviética no verão de 1941. O audacioso ataque tinha como objetivo dirigir rapidamente através de quilômetros de território, tanto quanto o Blitzkrieg de 1940 tinha dirigido pela Europa Ocidental, mas a campanha se transformou em uma luta longa e custosa na qual milhões morreram.

O ataque nazista aos soviéticos foi uma surpresa, já que Hitler e o líder russo, Joseph Stalin, havia assinado um pacto de não-agressão menos de dois anos antes. E quando os dois amigos aparentes se tornaram inimigos ferrenhos, isso mudou o mundo inteiro. A Grã-Bretanha e os Estados Unidos aliaram-se aos soviéticos, e a guerra na Europa assumiu uma dimensão inteiramente nova.

Fatos rápidos: Operação Barbarossa

  • O plano de Hitler de atacar a União Soviética foi elaborado para derrubar os russos rapidamente, já que os alemães subestimaram as forças armadas de Stalin.
  • O ataque surpresa inicial de junho de 1941 empurrou o Exército Vermelho para trás, mas as forças de Stalin se recuperaram e ofereceram uma forte resistência.
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  • A Operação Barbarossa desempenhou um papel importante no genocídio nazista, pois as unidades móveis de extermínio, os Einsatzgruppen, seguiram de perto as tropas alemãs invasoras.
  • O ataque de Hitler no final de 1941 a Moscou falhou e um contra-ataque violento forçou as forças alemãs a voltarem da capital soviética.
  • Com o plano original fracassado, Hitler tentou atacar Stalingrado em 1942, o que também se mostrou inútil.
  • As baixas da Operação Barbarossa foram enormes. Os alemães sofreram mais de 750.000 baixas, com 200.000 soldados alemães mortos. As baixas russas foram ainda maiores, mais de 500.000 mortos e 1,3 milhão de feridos.

Hitler ir à guerra contra os soviéticos provaria ser talvez seu maior erro estratégico. O custo humano da luta no Frente Oriental estava cambaleando de ambos os lados, e a máquina de guerra nazista jamais poderia sustentar uma guerra em várias frentes.

Fundo

Já em meados da década de 1920, Adolf Hitler vinha formulando planos para um império alemão que se espalharia para o leste, conquistando território da União Soviética. Seu plano, conhecido como Lebensraum (espaço de vida em alemão), imaginou alemães se estabelecendo na vasta área que seria tomada aos russos.

Quando Hitler estava prestes a embarcar em sua conquista da Europa, ele se encontrou com Stalin e assinou um pacto de não agressão de 10 anos em 23 de agosto de 1939. Além de prometer não guerrear entre si, os dois ditadores também concordaram em não ajudar os oponentes dos outros caso a guerra estourasse. Uma semana depois, em 1º de setembro de 1939, os alemães invadiram a Polônia e a Segunda Guerra Mundial começou.

Os nazistas rapidamente derrotaram a Polônia e a nação conquistada foi dividida entre a Alemanha e a União Soviética. Em 1940, Hitler voltou sua atenção para o oeste e começou sua ofensiva contra a França.

Stalin, aproveitando a paz que havia acertado com Hitler, começou a se preparar para uma guerra final. O Exército Vermelho acelerou o recrutamento e as indústrias de guerra soviéticas aumentaram a produção. Stalin também anexou territórios, incluindo Estônia, Letônia, Lituânia e parte da Romênia, criando uma zona-tampão entre a Alemanha e o território da União Soviética.

Há muito se especula que Stalin pretendia atacar a Alemanha em algum momento. Mas também é provável que ele desconfiasse das ambições da Alemanha e estivesse mais focado em criar uma defesa formidável que deteria a agressão alemã.

Após a rendição da França em 1940, Hitler imediatamente começou a pensar em virar sua máquina de guerra para o leste e atacar a Rússia. Hitler acreditava que a presença do Exército Vermelho de Stalin em sua retaguarda foi a principal razão pela qual a Grã-Bretanha escolheu continuar lutando e não concordar em se render aos termos da Alemanha. Hitler raciocinou que a eliminação das forças de Stalin também forçaria uma rendição inglesa.

Hitler e seus comandantes militares também estavam preocupados com a Marinha Real Britânica. Se os britânicos conseguissem bloquear a Alemanha por mar, a invasão da Rússia abriria o abastecimento de alimentos, petróleo, e outras necessidades de guerra, incluindo as fábricas de munições soviéticas localizadas na região do Black Mar.

A terceira razão principal para a virada de Hitler para o leste foi sua idéia acalentada do Lebensraum, a conquista de território para a expansão alemã. As vastas fazendas da Rússia seriam extremamente valiosas para uma Alemanha em guerra.

O planejamento da invasão da Rússia ocorreu em segredo. O codinome, Operação Barbarossa, era uma homenagem a Frederico I, um rei alemão coroado pelo Sacro Imperador Romano no século XII. Conhecido como Barbarossa, ou "Barba Vermelha", ele liderou um exército alemão em uma cruzada para o leste em 1189.

Hitler pretendia que a invasão começasse em maio de 1941, mas a data foi adiada e a invasão começou em 22 de junho de 1941. No dia seguinte, o New York Times publicou um título do banner da primeira página: "Ataques aéreos esmagadores em seis cidades russas, confrontos em ampla frente Guerra nazi-soviética aberta; Londres para ajudar Moscou, EUA atrasa decisão. "

O curso da Segunda Guerra Mundial mudou repentinamente. As nações ocidentais se aliariam a Stalin e Hitler lutaria em duas frentes pelo resto da guerra.

Tanques russos avançando para a frente, junho de 1941.
Tanques russos correndo para enfrentar os alemães durante a Operação Barbarossa. Hulton-Deutsch / Hulton-Deutsch Collection / Corbis via Getty Images

A primeira fase

Após meses de planejamento, a Operação Barbarossa foi lançada com ataques massivos em 22 de junho de 1941. Os militares alemães, junto com forças aliadas da Itália, Hungria e Romênia, atacaram com aproximadamente 3,7 milhões de homens. A estratégia nazista era mover-se rapidamente e tomar o território antes que o Exército Vermelho de Stalin pudesse se organizar para resistir.

Os ataques alemães iniciais foram bem-sucedidos e o surpreso Exército Vermelho foi empurrado para trás. Especialmente no norte, a Wehrmacht, ou Exército Alemão, fez avanços profundos na direção de Leningrado (nos dias atuais São Petersburgo) e Moscou.

A avaliação excessivamente otimista do alto comando alemão sobre o Exército Vermelho foi encorajada por algumas vitórias iniciais. No final de junho, a cidade polonesa de Bialystock, que estava sob controle soviético, caiu nas mãos dos nazistas. Em julho, uma batalha massiva na cidade de Smolensk resultou em outra derrota para o Exército Vermelho.

Os alemães dirigem em direção Moscou parecia imparável. Mas no sul o avanço era mais difícil e o ataque começou a demorar.

No final de agosto, os planejadores militares alemães estavam ficando preocupados. O Exército Vermelho, embora inicialmente surpreso, se recuperou e começou a montar uma forte resistência. Batalhas envolvendo um grande número de tropas e unidades blindadas começaram a se tornar quase rotineiras. As perdas de ambos os lados foram tremendas. Os generais alemães, esperando uma repetição da Blitzkrieg, ou "Guerra Eletrizante", que conquistou a Europa Ocidental, não fizeram planos para as operações de inverno.

Genocídio como Guerra

Embora a Operação Barbarossa tenha sido pretendida principalmente como uma operação militar projetada para tornar Hitler conquista da Europa possível, a invasão nazista da Rússia também teve um distinto racismo e anti-semita componente. As unidades da Wehrmacht lideraram a luta, mas as unidades nazistas SS seguiram de perto as tropas da linha de frente. Civis nas áreas conquistadas foram brutalizados. O Einsatzgruppen nazista, ou esquadrões móveis de extermínio, receberam ordens de prender e assassinar tanto judeus quanto comissários políticos soviéticos. No final de 1941, acredita-se que aproximadamente 600.000 judeus foram mortos como parte da Operação Barbarossa.

O componente genocida do ataque à Rússia daria o tom assassino para o resto da guerra na Frente Oriental. Além das baixas militares na casa dos milhões, as populações civis apanhadas no conflito muitas vezes seriam exterminadas.

Civis russos cavando obstáculos antitanque perto de Moscou.
Civis russos cavando obstáculos antitanque perto de Moscou.Serge Plantureux / Corbis via Getty Images

Impasse de inverno

À medida que o inverno russo se aproximava, os comandantes alemães elaboraram um plano audacioso para atacar Moscou. Eles acreditavam que se a capital soviética caísse, toda a União Soviética entraria em colapso.

O planejado ataque a Moscou, codinome "Tufão", começou em 30 de setembro de 1941. Os alemães reuniram uma força maciça de 1,8 milhão de soldados apoiados por 1.700 tanques, 14.000 canhões e um contingente da Luftwaffe, a força aérea alemã, de quase 1.400 aviões.

A operação teve um início promissor, pois as unidades do Exército Vermelho em retirada possibilitaram aos alemães capturar várias cidades no caminho para Moscou. Em meados de outubro, os alemães conseguiram contornar as principais defesas soviéticas e estavam a uma distância de ataque da capital russa.

A velocidade do avanço alemão causou pânico generalizado na cidade de Moscou, pois muitos residentes tentaram fugir para o leste. Mas os alemães se viram paralisados, pois haviam ultrapassado suas próprias linhas de abastecimento.

Com os alemães parados por um tempo, os russos tiveram a chance de reforçar a cidade. Stalin nomeou um líder militar capaz, General Georgy Zhukov, para liderar a defesa de Moscou. E os russos tiveram tempo de enviar reforços de postos avançados no Extremo Oriente para Moscou. Os residentes da cidade também foram rapidamente organizados em unidades de guarda domiciliar. Os guardas da casa estavam mal equipados e receberam pouco treinamento, mas lutaram com bravura e com grande custo.

No final de novembro, os alemães tentaram um segundo ataque a Moscou. Por duas semanas, eles lutaram contra uma forte resistência e foram atormentados por problemas com seus suprimentos e também pelo agravamento do inverno russo. O ataque parou e o Exército Vermelho aproveitou a oportunidade.

A partir de 5 de dezembro de 1941, o Exército Vermelho lançou um contra-ataque massivo contra os invasores alemães. O general Jukov ordenou um ataque às posições alemãs ao longo de uma frente que se estendia por mais de 500 milhas. Reforçado por tropas trazidas da Ásia Central, o Exército Vermelho empurrou os alemães para trás de 20 a 40 milhas com os primeiros ataques. Com o tempo, as tropas russas avançaram até 320 quilômetros em território controlado pelos alemães.

No final de janeiro de 1942, a situação havia se estabilizado e a resistência alemã manteve-se contra o ataque russo. Os dois grandes exércitos estavam essencialmente presos em um impasse que duraria. Na primavera de 1942, Stalin e Jukov interromperam a ofensiva, e isso seria até a primavera de 1943 que o Exército Vermelho iniciou um esforço concentrado para empurrar os alemães completamente para fora da Rússia território.

Rescaldo da Operação Barbarossa

A Operação Barbarossa foi um fracasso. A vitória rápida antecipada, que destruiria a União Soviética e forçaria a Inglaterra a se render, nunca aconteceu. E a ambição de Hitler apenas levou a máquina de guerra nazista a uma luta longa e muito cara no Oriente.

Os líderes militares russos esperavam outra ofensiva alemã visando Moscou. Mas Hitler decidiu atacar uma cidade soviética ao sul, a potência industrial de Stalingrado. Os alemães atacaram Stalingrado (atual Volgogrado) em agosto de 1942. O ataque começou com um ataque aéreo massivo da Luftwaffe, que reduziu grande parte da cidade a escombros.

A luta por Stalingrado se transformou em um dos confrontos mais custosos da história militar. A carnificina na batalha, que durou de agosto de 1942 a fevereiro de 1943, foi massiva, com estimativas de até dois milhões de mortos, incluindo dezenas de milhares de civis russos. Um grande número de civis russos também foi capturado e enviado para campos de trabalho escravo nazistas.

Hitler havia proclamado que suas forças executariam os homens defensores de Stalingrado, então a luta se transformou em uma batalha intensamente amarga até a morte. As condições na cidade devastada pioraram e o povo russo ainda lutou. Os homens eram obrigados a servir, muitas vezes quase sem armas, enquanto as mulheres eram encarregadas de cavar trincheiras defensivas.

Stalin enviou reforços para a cidade no final de 1942 e começou a cercar as tropas alemãs que haviam entrado na cidade. Na primavera de 1943, o Exército Vermelho estava no ataque e, eventualmente, cerca de 100.000 soldados alemães foram feitos prisioneiros.

A derrota em Stalingrado foi um grande golpe para a Alemanha e para os planos de Hitler para uma futura conquista. A máquina de guerra nazista foi interrompida antes de Moscou e, um ano depois, em Stalingrado. Em certo sentido, a derrota do exército alemão em Stalingrado seria um ponto de viragem na guerra. Os alemães geralmente estariam lutando uma batalha defensiva daquele ponto em diante.

A invasão da Rússia por Hitler seria um erro de cálculo fatal. Em vez de provocar o colapso da União Soviética e a rendição da Grã-Bretanha antes que os Estados Unidos entrassem na guerra, levou diretamente à derrota final da Alemanha.

Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha começaram a fornecer material de guerra à União Soviética, e a determinação de combate do povo russo ajudou a elevar o moral das nações aliadas. Quando os britânicos, americanos e canadenses invadiram a França em junho de 1944, os alemães enfrentaram combates na Europa Ocidental e na Europa Oriental simultaneamente. Em abril de 1945, o Exército Vermelho estava se aproximando de Berlim e a derrota da Alemanha nazista estava garantida.

Fontes

  • "Operação Barbarossa." Europa desde 1914: Enciclopédia da Idade da Guerra e Reconstrução, editado por John Merriman e Jay Winter, vol. 4, Charles Scribner's Sons, 2006, pp. 1923-1926. Gale eBooks.
  • HARRISON, MARK. "Segunda Guerra Mundial." Enciclopédia de História Russa, editado por James R. Millar, vol. 4, Macmillan Reference USA, 2004, pp. 1683-1692. Gale eBooks.
  • "A Batalha de Stalingrado." Eventos Globais: Eventos miliários ao longo da história, editado por Jennifer Stock, vol. 4: Europa, Gale, 2014, pp. 360-363. Gale eBooks.

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