A rebelião do uísque de 1794: história e significado

A Rebelião do Whisky foi uma crise política nos primeiros anos dos Estados Unidos, que foi deflagrada quando um imposto sobre bebidas alcoólicas gerou uma reação entre os colonos na fronteira oeste da Pensilvânia. A situação acabou explodindo em violência considerada grave o suficiente para que tropas federais, lideradas por Alexander Hamilton e Presidente George Washington, marchou na região em 1794 para suprimir a rebelião.

Fatos rápidos: a rebelião do uísque

  • Os impostos sobre bebidas destiladas causaram enorme controvérsia no início da década de 1790, especialmente ao longo da fronteira oeste da Pensilvânia.
  • Os fazendeiros costumavam usar o uísque como moeda em uma economia de escambo, em parte porque era mais fácil de transportar do que grãos crus.
  • Os protestos contra impostos considerados injustos se transformaram em ataques a cobradores de impostos, incluindo espancamentos e tarrings.
  • O autor do imposto, Alexander Hamilton pediu medidas severas para acabar com a rebelião, e as tropas foram organizadas para marchar até a fronteira no final de 1794.
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  • O presidente George Washington liderou pessoalmente as tropas por um tempo, mas a rebelião desvaneceu antes que qualquer conflito real ocorresse.

Ataques a coletores de impostos por gangues mascaradas vinham ocorrendo há alguns anos, mas a ilegalidade essencialmente se dissipou à medida que as tropas federais se aproximavam. No final, Washington e Hamilton não precisaram liderar tropas no combate contra outros americanos. Os rebeldes que acabaram sendo presos escaparam da punição.

O episódio expôs uma profunda fissura no início da sociedade americana, uma amarga divisão entre financistas do Oriente e colonos do Ocidente. No entanto, todos os envolvidos pareciam dispostos a seguir em frente.

Origens do imposto sobre o uísque

Quando o Constituição dos EUA foi ratificado em 1788, o governo federal recém-formado concordou em assumir as dívidas que os estados haviam contraído enquanto lutavam na Guerra da Independência. Isso, é claro, foi um fardo para o governo, e o primeiro secretário do tesouro, Alexander Hamilton, propôs um imposto sobre o uísque que levantaria parte do dinheiro necessário.

Um imposto sobre o uísque fazia sentido no contexto da época. Os americanos consumiam muito uísque, então havia uma quantidade considerável de comércio a ser tributado. Como as estradas na época eram muito ruins, transportar grãos podia ser difícil, então era mais fácil transformar o grão em uísque e depois transportá-lo. E em algumas regiões, os grãos cultivados pelos colonos, uma vez convertidos em uísque, eram comumente usados ​​como moeda.

O imposto sobre o uísque, que foi aprovado pelo Congresso e se tornou lei em 1791, pode ter feito sentido para legisladores do Oriente. No entanto, membros do Congresso que representam populações fronteiriças, percebendo como isso afetaria seus constituintes, objetaram a ela. Quando a lei de impostos se tornou lei, não era popular em nenhum lugar do país. Para os colonos ao longo da fronteira oeste da época, abrangendo regiões da Pensilvânia, Virgínia e Carolina do Norte, o imposto sobre o uísque era particularmente ofensivo.

A vida dos colonos ocidentais era notoriamente difícil. Na década de 1780, enquanto os americanos cruzavam a cadeia de montanhas Allegheny, eles descobriram que grande parte das boas terras já estava nas mãos de ricos especuladores de terras. Até George Washington, nos anos antes de se tornar presidente, investiu em milhares de hectares de terras nobres no oeste da Pensilvânia.

As famílias que viajaram para a região para se estabelecer, que muitas vezes eram imigrantes das Ilhas Britânicas ou da Alemanha, viram-se obrigadas a cultivar as terras menos desejáveis. Era uma vida difícil, e o perigo de Nativos americanos infeliz com a invasão da terra era uma ameaça constante.

No início da década de 1790, o novo imposto sobre o uísque foi visto pelos colonos ocidentais como um imposto injusto destinado a ajudar a classe financeira que vivia nas cidades do Leste.

Tarring um inspetor do governo durante a rebelião do Whisky.
Tarring um inspetor do governo durante a rebelião do Whisky.VCG Wilson / Arquivo Bettmann / Imagens Getty

Agitação na fronteira

Depois que o imposto sobre o uísque se tornou lei em março de 1791, funcionários foram nomeados para fazer cumprir a lei e cobrar o imposto. Os novos cobradores de impostos receberam um manual, escrito por Hamilton, dando instruções precisas sobre o cálculo do imposto e a manutenção de registros.

O próprio imposto era calculado com base no tamanho do destilador de um destilaria e na prova do uísque produzido. Estimou-se que o destilador médio deveria uma taxa de cerca de US $ 5 por ano. Isso soa como uma pequena quantia, mas para os agricultores do oeste da Pensilvânia que geralmente operavam em uma economia de escambo, tanto dinheiro poderia representar grande parte da renda disponível de uma família para um ano.

No final de 1791, um coletor de impostos em Pittsburgh, Pensilvânia, foi apreendido por uma multidão de homens mascarados que o levaram a uma ferraria e o queimaram com ferros quentes. Outros ataques a cobradores de impostos ocorreram. Os ataques tinham como objetivo enviar uma mensagem e não foram fatais. Alguns oficiais de impostos foram sequestrados, cobertos de alcatrão e penas, e deixados sofrendo na floresta. Outros foram espancados severamente.

Em 1794, o governo era essencialmente incapaz de coletar o imposto no oeste da Pensilvânia, graças a um movimento de resistência organizado. Na manhã de 16 de julho de 1794, cerca de 50 homens armados com rifles cercaram a casa de John Neville, um Guerra revolucionária veterano que trabalhava como coletor de impostos federal.

O grupo que sitiava a casa de Neville exigiu que ele renunciasse ao cargo e entregasse todas as informações sobre destilarias locais que havia reunido. Neville e o grupo trocaram alguns tiros, e um dos rebeldes foi mortalmente ferido.

No dia seguinte, mais residentes locais cercaram a propriedade de Neville. Alguns soldados estacionados em um forte próximo chegaram e ajudaram Neville a escapar em segurança. Mas em um confronto, vários homens foram baleados de cada lado, alguns fatalmente. A casa de Neville foi totalmente queimada.

O ataque a Neville representou uma nova fase da crise. Duas semanas depois, em 1º de agosto de 1794, cerca de 7.000 residentes locais compareceram a uma reunião em massa em Pittsburgh. A multidão expressou queixas, mas o que poderia ter se transformado em um motim violento foi acalmado. As pessoas presentes, a maioria fazendeiros locais pobres, voltaram pacificamente para suas fazendas.

O governo federal ficou muito alarmado com a atividade no oeste da Pensilvânia. O presidente Washington ficou perturbado ao ouvir relatos de que os rebeldes podem ter se reunido com representantes de governos estrangeiros, Grã-Bretanha e Espanha, sobre a possível saída dos Estados Unidos inteiramente.

Alexander Hamilton resolveu tomar medidas sérias contra os rebeldes e, em setembro de 1794, ele estava organizando uma força militar de mais de 12.000 soldados que marchariam para o oeste e esmagariam o rebelião.

Presidente George Washington, pintado em 1794.
Presidente George Washington, pintado em 1794.Smith Collection / Gado / Getty Images

O governo de Washington respondeu

No final de setembro, a força federal, composta por milicianos vindos de quatro estados, começou a se mover para o oeste através da Pensilvânia. George Washington, em um uniforme parecido com o que ele usava quando geral na revolução, estava liderando as tropas, junto com Alexander Hamilton.

Washington estava determinado a reprimir a crescente rebelião. Mas seu retorno ao serviço militar foi difícil. Ele não era mais o jovem soldado que se aventurou na fronteira da Pensilvânia na década de 1750, ou o venerado líder da Revolução. Em 1794, Washington tinha 62 anos. Ele viajava com as tropas, geralmente em uma carruagem, com as estradas irregulares agravando suas costas. Depois de viajar para o centro da Pensilvânia, onde foi saudado por cidadãos em todas as cidades no caminho, ele voltou atrás.

As tropas continuaram para o oeste, mas um confronto com uma força rebelde nunca aconteceu. Quando as tropas chegaram à região da atividade rebelde, os rebeldes simplesmente haviam desaparecido. A maioria havia voltado para suas fazendas, e havia relatos de que alguns dos rebeldes mais fervorosos haviam se mudado para o território de Ohio.

Enquanto as tropas federais se moviam pelo oeste da Pensilvânia, ocorreram apenas duas fatalidades, ambos acidentes. Um garoto local foi acidentalmente baleado e morto quando um soldado largou sua arma, e um apoiador rebelde bêbado foi acidentalmente esfaqueado com uma baioneta ao ser preso.

Legado da rebelião do uísque

Alguns rebeldes foram presos, mas apenas dois foram julgados e condenados. As acusações contra eles eram graves e poderiam ter sido enforcados, mas o presidente Washington decidiu perdoá-los.

Assim que a rebelião acabou, todos os envolvidos pareciam contentes em deixar o episódio desaparecer rapidamente no passado. O odiado imposto sobre o uísque foi revogado no início do século XIX. Embora a Rebelião do Uísque tenha representado um desafio muito sério ao poder federal, e foi notável como marcou a última vez que George Washington lideraria tropas, não teve duração real efeito.

Fontes:

  • "Rebelião do uísque." Gale Encyclopedia of American Law, editado por Donna Batten, 3ª ed., vol. 10, Gale, 2010, pp. 379-381. Gale eBooks.
  • Opal, J. M. "Rebelião do uísque." Enciclopédia da Nova Nação Americana, editado por Paul Finkelman, vol. 3, Charles Scribner's Sons, 2006, pp. 346-347. Gale eBooks.
  • "Revoltas na Pensilvânia." Eras americanas, vol. 4: Development of a Nation, 1783-1815, Gale, 1997, pp. 266-267. Gale eBooks.

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