O que é um autótrofo? Definição e Exemplos

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Um autótrofo é um organismo que pode produzir seu próprio alimento usando inorgânico substâncias. Em contraste, os heterotróficos são organismos que não podem produzir seus próprios nutrientes e requerem o consumo de outros organismos para viver. Os autótrofos são partes importantes do ecossistema conhecidos como produtores, e muitas vezes são a fonte de alimento para os heterótrofos.

Principais conclusões: Autótrofos

  • Os autótrofos usam material inorgânico para produzir alimentos através de um processo conhecido como fotossíntese ou quimiossíntese.
  • Exemplos de autótrofos incluem plantas, algas, plâncton e bactérias.
  • A cadeia alimentar é composta por produtores, consumidores primários, consumidores secundários e consumidores terciários. Os produtores, ou autótrofos, estão no nível mais baixo da cadeia alimentar, enquanto os consumidores, ou heterótrofos, estão nos níveis mais altos.

Definição de autótrofo

Autotróficos são organismos que criam seu próprio alimento usando material inorgânico. Eles podem fazer isso usando luz, água e dióxido de carbono, em um processo conhecido como

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fotossíntese, ou usando uma variedade de produtos químicos através de um método chamado quimiossíntese. Como produtores, os autótrofos são blocos de construção essenciais de qualquer ecossistema. Eles produzem nutrientes que são necessários para todos os outros tipos de vida no planeta.

Como os autótrofos produzem seu próprio alimento?

As plantas são os tipos mais comuns de autótrofos e usam a fotossíntese para produzir seu próprio alimento. As plantas têm uma organela especializada dentro de suas células, chamada de cloroplasto, o que lhes permite produzir nutrientes a partir da luz. Em combinação com água e dióxido de carbono, essas organelas produzem glicose, um açúcar simples usado para energia, bem como oxigênio como subproduto. A glicose não apenas fornece nutrição para a planta produtora, mas também é uma fonte de energia para os consumidores dessas plantas. Outros exemplos de autótrofos que usam fotossíntese incluem algas, plâncton e alguns tipos de bactérias.

Diferentes tipos de bactérias podem usar a quimiossíntese para produzir nutrientes. Em vez de usar luz em combinação com água e dióxido de carbono, a quimiossíntese usa produtos químicos como metano ou sulfeto de hidrogênio junto com oxigênio para produzir dióxido de carbono e energia. Este processo também é conhecido como oxidação. Esses autótrofos são frequentemente encontrados em ambientes extremos para encontrar os produtos químicos necessários para a produção de alimentos. Esses ambientes incluem fontes hidrotermais submarinas, que são rachaduras no fundo do mar que misturam água com magma vulcânico subjacente para produzir sulfeto de hidrogênio e outros gases.

Autótrofos vs. Heterótrofos

Ilustração em vetor heterotrófico e autótrofo. Divisão biológica rotulada.
Ilustração em vetor heterotrófico e autótrofo. Esquema de divisão biológica rotulado para plantas, bactérias, algas, animais e fungos.VectorMine / Getty Images

Os heterotróficos diferem dos autótrofos, pois não podem produzir seu próprio alimento. Heterotróficos requerem o consumo de material orgânico, em vez de inorgânico, para criar os nutrientes necessários à vida. Portanto, autótrofos e heterótrofos desempenham papéis diferentes dentro de um ecossistema. Em qualquer cadeia alimentar, são necessários produtores, ou autótrofos, e consumidores, ou heterótrofos. Heterotróficos incluem herbívoros, carnívoros e onívoros. Os herbívoros são comedores primários de plantas e consomem autótrofos como consumidores primários. Carnívoros consomem herbívoros, e, portanto, podem ser consumidores secundários. Os consumidores terciários são carnívoros ou onívoros que comem consumidores secundários menores. Os onívoros são comedores de carne e plantas e, portanto, usam autótrofos e outros heterótrofos como alimento.

Exemplos de autótrofos

O exemplo mais simples de autótrofos e sua cadeia alimentar inclui plantas como grama ou arbustos pequenos. Usando água do solo, dióxido de carbono e luz, essas plantas realizam fotossíntese para fornecer seus próprios nutrientes. Pequenos mamíferos, como coelhos, são consumidores primários que comem a flora circundante. As cobras são consumidores secundários que comem coelhos, e grandes aves de rapina, como as águias, são consumidores terciários que consomem cobras.

O fitoplâncton é o principal autótrofo nos ecossistemas aquáticos. Esses autótrofos vivem nos oceanos em toda a terra e usam dióxido de carbono, luz e minerais para produzir nutrientes e oxigênio. Zooplâncton são consumidores primários de fitoplâncton, e peixes de filtro menores são consumidores secundários de zooplâncton. Pequenos peixes predadores são consumidores terciários neste ambiente. Peixes predadores maiores ou mamíferos marinhos são outros exemplos de consumidores terciários que são predadores neste ecossistema.

Autotróficos que usam quimiossíntese, como as bactérias de águas profundas descritas acima, são um exemplo final de autotróficos na cadeia alimentar. Esses bactérias usar energia geotérmica para produzir nutrientes da oxidação usando enxofre. Outras espécies de bactérias podem atuar como consumidores primários de bactérias autotróficas por meio de simbiose. Em vez de consumir bactérias autotróficas, essas bactérias obtêm nutrientes de bactérias autotróficas. bactérias, mantendo-os dentro de seus corpos e fornecer proteção contra o ambiente extremo em troca. Os consumidores secundários neste ecossistema incluem caracóis e mexilhões, que consomem essas bactérias simbióticas. Os carnívoros, como os polvos, são consumidores terciários que atacam caracóis e mexilhões.

Fontes

  • Sociedade Geográfica Nacional. “Autotrófico”. Sociedade Geográfica Nacional, 9 out. 2012, www.nationalgeographic.org/encyclopedia/autotroph/.
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