Gronelândia e Austrália: Continentes ou não?

Porque é Austrália um continente e Gronelândia não é? A definição de continente varia, portanto, o número de continentes varia entre cinco e sete continentes. Geralmente, um continente é uma das principais massas terrestres do planeta. No entanto, em todas as definições aceitas de continentes, a Austrália é sempre incluída como continente (ou faz parte de um continente da "Oceania") e a Groenlândia nunca é incluída.

Definições diferentes de continentes

Embora essa definição possa não reter água para algumas pessoas, não existe uma definição oficial reconhecida mundialmente de continente. Assim como alguns mares são chamados mares e outros são chamados golfos ou baías, os continentes geralmente se referem às principais massas terrestres da terra.

Embora a Austrália seja a menor dos continentes aceitos, A Austrália ainda é mais de 3,5 vezes maior que a Groenlândia. Tem que haver uma linha na areia entre o pequeno continente e o maior ilha do mundoe tradicionalmente essa linha existe entre a Austrália e a Groenlândia.

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Além do tamanho e da tradição, pode-se argumentar geologicamente. Geologicamente, a Austrália está por conta própria placa tectônica principal enquanto a Groenlândia faz parte do prato norte-americano.

Localmente, os moradores da Groenlândia se consideram ilhéus, enquanto muitos na Austrália vêem seu município como um continente. Embora o mundo carece de definições oficiais para um continente, deve-se concluir que a Austrália é um continente e a Groenlândia é uma ilha.

Em uma nota relacionada, declararei aqui minha objeção em incluir a Austrália como parte de um "continente" da Oceania. Continentes são massas terrestres, não regiões. É completamente apropriado dividir o planeta em regiões (e, de fato, isso é preferível a dividir o mundo em continentes), as regiões fazem mais sentido do que os continentes e podem ser padronizadas.

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