Handaxe acheuleano: a ferramenta humana formal mais antiga

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As cerdas para as mãos acheulianas são objetos de pedra grandes e lascados que representam a ferramenta de trabalho em forma formal mais antiga, mais comum e mais usada já feita por seres humanos. Os handaxes acheulianos às vezes são escritos acheulianos: os pesquisadores geralmente os chamavam de bifaces acheulianos, porque as ferramentas não eram usadas como eixos, pelo menos na maior parte do tempo.

As ceras para as mãos foram fabricadas pelos nossos ancestrais antigos, membros da hominin família cerca de 1,76 milhão de anos atrás, como parte do Tradição acheuleana kit de ferramentas do Paleolítico Inferior (também conhecido como Idade da Pedra), e eles foram usados ​​até o início do Paleolítico Médio Período da Idade da Pedra Média, cerca de 300.000 a 200.000.

O que faz uma ferramenta de pedra ser um eixo manual?

As ceras para as mãos são grandes pedras de calçada que foram trabalhadas grosseiramente em ambos os lados - o que é conhecido como "trabalho bifacial" - em uma ampla variedade de formas. As formas vistas nas cerdas para as mãos são lanceoladas (estreitas e finas como uma folha de louro), ovaladas (planas ovais), orbiculadas (próximas da circular) ou algo no meio. Alguns são pontiagudos, ou pelo menos relativamente pontudos em uma extremidade, e alguns desses fins pontiagudos são bastante afilados. Algumas ceras para as mãos são triangulares em seção transversal, outras são planas: de fato, há uma variabilidade considerável dentro da categoria. Os primeiros handaxes, aqueles feitos antes de cerca de 450.000 anos atrás, são mais simples e mais grosseiros que os posteriores, o que evidencia lascamento mais fino.

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Existem várias divergências na literatura arqueológica sobre as ceras para as mãos, mas a principal é sobre a função delas - para que essas ferramentas foram usadas? A maioria dos estudiosos afirma que o handaxe era uma ferramenta de corte, mas outros sugerem que ele foi jogado como uma arma, e ainda outros sugerem que ele também pode ter desempenhado um papel na sinalização social e / ou sexual ("minha caixa de mão é maior que dele"). A maioria dos estudiosos pensa que as mãos foram modeladas deliberadamente, mas uma minoria argumenta que, se alguém afia a mesma ferramenta áspera repetidamente, forma uma mão.

Os arqueólogos experimentais Alastair Key e seus colegas compararam os ângulos das arestas em 600 antigos pentes de mão a 500 outros que eles reproduziram e usaram experimentalmente. Suas evidências sugerem que pelo menos algumas das bordas mostram desgaste, indicando que as bordas longas dos pentes foram usadas para cortar madeira ou outro material.

Distribuição Acheulean Handaxe

O handaxe acheuliano recebeu o nome do sítio arqueológico de Saint Acheul, no vale inferior de Sommes, na França, onde as ferramentas foram descobertas pela primeira vez na década de 1840. O primeiro handaxe acheuliano encontrado até hoje é do site Kokiselei 4, no Vale do Rift do Quênia, datada de 1,76 milhão de anos atrás. A mais antiga tecnologia de handaxe fora da África foi identificada em dois locais de cavernas na Espanha, Solana del Zamborino e Estrecho del Quipar, datados cerca de 900.000 anos atrás. Outros exemplos iniciais são do site de Konso-Gardula na Etiópia, Olduvai Gorge na Tanzânia e Sterkfontein na África do Sul.

Os primeiros handaxes foram associados ao nosso ancestral hominídeo Homo erectusna África e na Europa. Os últimos parecem estar associados a ambos H. erectus e H. heidelbergensis. Várias centenas de mil handaxes foram registradas no Velho Mundo, incluindo África, Europa e Ásia.

Diferenças entre os eixos inferior e médio da idade da pedra

No entanto, embora o handaxe como ferramenta estivesse em uso por mais de um milhão e meio de anos, a ferramenta mudou nesse período. Há evidências de que, com o tempo, fabricar ceras para as mãos se tornou um procedimento refinado. As ceras para as mãos iniciais parecem ter sido afiadas apenas pela redução da ponta, enquanto as mais recentes parecem ter sido afiadas ao longo de todo o seu comprimento. Se isso é um reflexo do tipo de ferramenta que o machado de mão havia se tornado, ou do aumento das capacidades de trabalho em pedra dos fabricantes, ou um pouco de ambos, é atualmente desconhecido.

Handaxes acheuleanos e suas formas de ferramentas associadas não são as primeiras ferramentas já usadas. O conjunto de ferramentas mais antigo é conhecido como Tradição Oldowan, e incluem um grande conjunto de ferramentas de corte que são ferramentas mais simples e mais cruas, consideradas como tendo sido usadas por Homo habilis. A evidência mais antiga da tecnologia de desbaste de ferramentas de pedra é do site Lomekwi 3 em Turkana Ocidental, no Quênia, datado de cerca de 3,3 milhões de anos atrás.

Além disso, nossos ancestrais hominíneos podem muito bem ter criado ferramentas de osso e marfim, que não sobreviveram em tanta abundância quanto as ferramentas de pedra. Zutovski e Barkai identificaram versões de ossos de elefante de ceras para as mãos em assembléias de vários locais, incluindo Konso, datado entre 300.000 e 1,4 milhões de anos atrás.

Papai nos ensinou a fazer ceras para as mãos acheulianas?

Os arqueólogos sempre presumiram que a capacidade de fabricar maços de mão acheulianos era transmitida culturalmente - isso significa ensinar de geração em geração e tribo em tribo. Alguns estudiosos (Corbey e colegas, Lycett e colegas) sugerem que as formas do machado não eram, de fato, apenas transmitidas culturalmente, mas eram pelo menos artefatos parcialmente genéticos. Isto é, que H. erectus e H. heidelbergensis foram pelo menos parcialmente conectados para produzir a forma do handaxe e que as mudanças vistas no final O período acheuleano é o resultado de uma mudança da transmissão genética para o aumento da dependência cultural Aprendendo.

Isso pode parecer absurdo a princípio: mas muitos animais, como os pássaros, criam ninhos específicos de espécies ou outros artefatos que parecem culturais do lado de fora, mas são orientados pela genética.

Fontes

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  • Hodgson, Derek. "A Simetria das Mãos Acheuleanas e Evolução Cognitiva." Journal of Archaeological Science: Relatórios 2 (2015): 204-08. Impressão.
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