Crise de reféns no Irã: eventos, causas e consequências

A crise de reféns do Irã (4 de novembro de 1979 - 20 de janeiro de 1981) foi um tenso impasse diplomático entre os governos do Estados Unidos e Irã em que militantes iranianos mantiveram 52 cidadãos americanos reféns na Embaixada dos EUA em Teerã por 444 dias. Estimulado por sentimentos antiamericanos decorrentes de Revolução islâmica do Irã de 1979, a crise de reféns azedou as relações EUA-Irã por décadas e contribuiu para o fracasso do presidente dos EUA Jimmy Carter para ser eleito para um segundo mandato em 1980.

Fatos rápidos: crise de reféns no Irã

  • Pequena descrição: A crise de 444 dias de reféns no Irã de 1979-80 danificou irrevogavelmente as relações EUA-Irã, moldou o futuro dos EUA política externa no Oriente Médio, e possivelmente determinou o resultado da eleição presidencial dos EUA em 1980 eleição.
  • Jogadores-chave: Presidente dos EUA Jimmy Carter, aiatolá iraniano Ruhollah Khomeini, conselheiro de segurança nacional dos EUA Zbigniew Brzezinski, 52 reféns americanos
  • Data de início: 4 de novembro de 1979
  • Data final: 20 de janeiro de 1981
  • Outra data significativa: 24 de abril de 1980, Operação Eagle Claw, missão fracassada de resgate de reféns militar dos EUA
  • Localização: Complexo da Embaixada dos EUA, Teerã, Irã

Relações EUA-Irã na década de 1970

As relações entre os EUA e o Irã vêm se deteriorando desde a década de 1950, quando os dois países entraram em confronto pelo controle das enormes reservas de petróleo do Irã. Irã Revolução islâmica de 1978-1979 trouxe tensões a um ponto de ebulição. O monarca iraniano de longa data, Xá Mohammad Reza Pahlavi, havia trabalhado em estreita colaboração com o presidente dos Estados Unidos Jimmy Carter, um fato que enfureceu os líderes revolucionários islâmicos popularmente apoiados. No que equivale a um exangue golpe de Estado, Shah Pahlavi foi deposto em janeiro de 1979, fugiu para o exílio e foi substituído por um radical popular islâmico clérigo, Ayatollah Ruhollah Khomeini. Prometendo maior liberdade para o povo iraniano, Khomeini substituiu imediatamente o governo de Pahlavi por um governo islâmico militante.

Os "Estudantes da Linha Imam Khomeini" que mantêm os reféns americanos presos dentro do complexo se preparam para as orações.
Os "Estudantes da Linha Imam Khomeini", que mantêm os reféns americanos presos dentro do complexo, se preparam para as orações.Kaveh Kazemi / Getty Images

Durante a revolução islâmica, a Embaixada dos Estados Unidos em Teerã foi alvo de protestos antiamericanos por parte dos iranianos. Em 14 de fevereiro de 1979, menos de um mês depois que o deposto xá Pahlavi fugiu para o Egito e o aiatolá Khomeini chegou ao poder, a embaixada foi ocupada por guerrilheiros iranianos armados. Embaixador dos EUA William H. Sullivan e cerca de 100 membros da equipe foram detidos brevemente até serem libertados pelas forças revolucionárias de Khomeini. Dois iranianos foram mortos e dois fuzileiros navais dos EUA ficaram feridos no incidente. Respondendo às demandas de Khomeini de que os EUA reduzam o tamanho de sua presença no Irã, o Embaixador dos EUA, William H. Sullivan reduziu o quadro de funcionários da embaixada de 1.400 para cerca de 70 e negociou um acordo de coexistência com o governo provisório de Khomeini.

Cartazes do aiatolá Khomein são exibidos dentro do complexo da embaixada americana.
Cartazes do aiatolá Khomein são exibidos dentro do complexo da embaixada americana.Kaveh Kazemi / Getty Images

Em 22 de outubro de 1979, o presidente Carter permitiu que o líder iraniano deposto, Shah Pahlavi, entrasse nos Estados Unidos para tratamento de câncer avançado. A ação enfureceu Khomeini e aumentou o sentimento antiamericano em todo o Irã. Em Teerã, os manifestantes se reuniram em torno da Embaixada dos Estados Unidos, gritando "Morte ao Xá!" “Morte ao Carter!” "Morte à América!" Nas palavras do oficial da embaixada e eventual refém Moorhead Kennedy, “Jogamos um galho em chamas em um balde cheio de querosene."

Cerco à Embaixada Americana em Teerã

Na manhã de 4 de novembro de 1979, os protestos contra o tratamento favorável dado pelos Estados Unidos ao xá deposto atingiram seu auge quando um grande grupo de estudantes iranianos radicais leais a Khomeini se reuniram do lado de fora dos muros do complexo de 23 acres que abrigava os EUA Embaixada.

estudantes raninan invadem a embaixada dos EUA em Teerã, 4 de novembro de 1979
Estudantes iranianos invadem a embaixada dos EUA em Teerã, 4 de novembro de 1979.Fotógrafo desconhecido / Wikimedia Commons / Domínio público

Aproximadamente às 6h30, um grupo de cerca de 300 estudantes que se autodenominam "Estudantes Muçulmanos Seguidores da Linha do Imam (Khomeini)" rompeu o portão do complexo. No início, planejando uma manifestação pacífica, os alunos carregavam cartazes com os dizeres: “Não tenha medo. Queremos apenas sentar. ” No entanto, quando o punhado de fuzileiros navais dos EUA com armas leves que guardavam a embaixada não mostrou intenção de usar força letal, a multidão de manifestantes fora da embaixada rapidamente cresceu para tantos quanto 5,000.

Embora não houvesse nenhuma evidência de que Khomeini planejou ou mesmo apoiou a tomada da embaixada, ele emitiu uma declaração chamando-a de "a segunda revolução" e referindo-se a a embaixada como um "antro de espiões americanos em Teerã". Encorajados pelo apoio de Khomeini, os manifestantes armados subjugaram os guardas da Marinha e passaram a capturar 66 americanos refém.

Os reféns

A maioria dos reféns eram diplomatas dos EUA, variando de encarregados de negócios a membros mais novos da equipe de apoio da embaixada. Entre os reféns que não eram funcionários diplomáticos estavam 21 fuzileiros navais dos EUA, homens de negócios, um repórter, contratados do governo e pelo menos três funcionários da CIA.

Dois reféns americanos na crise de reféns do Irã, 4 de novembro de 1979
Dois reféns americanos na crise de reféns do Irã, 4 de novembro de 1979.Fotógrafo desconhecido / Wikimedia Commons / Domínio público

Em 17 de novembro, Khomeini ordenou a libertação de 13 reféns. Composto principalmente por mulheres e afro-americanos, Khomeini afirmou que estava libertando esses reféns porque, como disse, eles tinham também foram vítimas da “opressão da sociedade americana”. Em 11 de julho de 1980, um 14º refém foi libertado após ficar gravemente eu vou. Os 52 reféns restantes seriam mantidos em cativeiro por um total de 444 dias.

Quer optassem por ficar ou fossem forçadas a isso, apenas duas mulheres continuaram a ser mantidas como reféns. Eram Elizabeth Ann Swift, de 38 anos, chefe da seção política da embaixada, e Kathryn L. Koob, 41, da U.S. International Communications Agency.

Embora nenhum dos 52 reféns tenha sido morto ou gravemente ferido, eles não foram bem tratados. Amarrados, amordaçados e vendados, eles foram forçados a posar para câmeras de TV. Eles nunca sabiam se seriam torturados, executados ou libertados. Enquanto Ann Swift e Kathryn Koob relataram terem sido tratadas "corretamente", muitas outras foram submetidas repetidamente para simular execuções e jogos de roleta russa com pistolas descarregadas, tudo para deleite de seus guardas. À medida que os dias se transformavam em meses, os reféns eram mais bem tratados. Embora ainda proibidos de falar, suas vendas foram removidas e suas amarras afrouxadas. As refeições tornaram-se mais regulares e exercícios limitados foram permitidos.

A longa duração do cativeiro dos reféns foi atribuída à política dentro da liderança revolucionária iraniana. A certa altura, o aiatolá Khomeini disse ao presidente do Irã: “Isso uniu nosso povo. Nossos oponentes não ousam agir contra nós. ”

Negociações Fracassadas

Momentos após o início da crise dos reféns, os Estados Unidos romperam relações diplomáticas formais com o Irã. O presidente Jimmy Carter enviou uma delegação ao Irã na esperança de negociar a liberdade dos reféns. No entanto, a delegação foi impedida de entrar no Irã e retornou aos Estados Unidos.

A manchete de um jornal republicano islâmico em 5 de novembro de 1979 dizia "Ocupação revolucionária da embaixada dos EUA".
A manchete de um jornal republicano islâmico em 5 de novembro de 1979 dizia "Ocupação revolucionária da embaixada dos EUA".Fotógrafo desconhecido / Wikimedia Commons / Domínio público

Com suas aberturas diplomáticas iniciais rejeitadas, o presidente Carter aplicou pressão econômica sobre o Irã. Em 12 de novembro, os EUA pararam de comprar petróleo do Irã e, em 14 de novembro, Carter emitiu uma ordem executiva congelando todos os ativos iranianos nos Estados Unidos. O ministro das Relações Exteriores do Irã respondeu declarando que os reféns seriam libertados apenas se os EUA devolvessem o Shah Pahlavi foi ao Irã para ser julgado, parou de "interferir" nos assuntos iranianos e libertou o iraniano congelado ativos. Novamente, nenhum acordo foi alcançado.

Em dezembro de 1979, as Nações Unidas adotaram duas resoluções condenando o Irã. Além disso, diplomatas de outros países começaram a trabalhar para ajudar a libertar os reféns americanos. Em 28 de janeiro de 1980, no que ficou conhecido como "alcaparra canadense", diplomatas canadenses trouxeram de volta aos Estados Unidos seis americanos que haviam escapado da Embaixada dos EUA antes de ela ser apreendida.

Operação Eagle Claw

Desde o início da crise, o assessor de Segurança Nacional dos EUA, Zbigniew Brzezinski, defendeu o lançamento de uma missão militar secreta para libertar os reféns. Apesar das objeções do Secretário de Estado Cyrus Vance, o presidente Carter se aliou a Brzezinski e autorizou a malfadada missão de resgate com o codinome "Operação Eagle Claw".

Na tarde de 24 de abril de 1980, oito helicópteros americanos do porta-aviões USS Nimitz pousou no deserto a sudeste de Teerã, onde um pequeno grupo de soldados das forças especiais estivera montado. De lá, os soldados deveriam voar para um segundo ponto de parada de onde deveriam entrar o complexo da embaixada e levar os reféns para uma pista de pouso segura, de onde eles seriam levados de avião Irã.

No entanto, antes mesmo de a fase final de resgate da missão começar, três dos oito helicópteros foram desativados por falhas mecânicas relacionadas a fortes tempestades de poeira. Com o número de helicópteros funcionando agora menos do que o mínimo de seis necessários para transportar com segurança os reféns e soldados, a missão foi abortada. Enquanto os helicópteros restantes estavam se retirando, um colidiu com um avião-tanque de reabastecimento e caiu, matando oito soldados americanos e ferindo vários outros. Deixados para trás, os corpos dos militares mortos foram arrastados por Teerã na frente das câmeras de TV iranianas. Humilhado, o governo Carter fez um grande esforço para que os corpos fossem devolvidos aos Estados Unidos.

Em resposta ao ataque fracassado, o Irã se recusou a considerar quaisquer novas propostas diplomáticas para encerrar a crise e transferiu os reféns para vários novos locais secretos.

Liberação dos Reféns

Nem um embargo econômico multinacional do Irã nem a morte de Shah Pahlavi em julho de 1980 quebraram a determinação do Irã. No entanto, em meados de agosto, o Irã instalou um governo pós-revolucionário permanente que, pelo menos, acalentou a ideia de restabelecer relações com o governo Carter. Além disso, a invasão do Irã em 22 de setembro pelas forças iraquianas, junto com a subsequente Guerra Irã-Iraque, reduziu a capacidade e determinação das autoridades iranianas de continuar as negociações com reféns. Finalmente, em outubro de 1980, o Conselho de Segurança das Nações Unidas informou ao Irã que não obteria apoio em sua guerra contra o Iraque da maioria dos países membros da ONU até que os reféns americanos fossem libertados.

Reféns americanos libertados desembarcam do Freedom One, uma aeronave Stratoliner VC-137 da Força Aérea, ao chegar à base em 27 de janeiro de 1981
Reféns americanos libertados desembarcam do Freedom One, uma aeronave Stratoliner VC-137 da Força Aérea, ao chegar à base em 27 de janeiro de 1981.Don Koralewski / Wikimedia Commons / Domínio Público

Com diplomatas argelinos neutros atuando como intermediários, novas negociações de reféns continuaram ao longo do final de 1980 e início de 1981. O Irã, finalmente, libertou os reféns em 20 de janeiro de 1981, momentos depois Ronald Reagan foi inaugurado como o novo presidente dos EUA.

Rescaldo

Em todos os Estados Unidos, a crise dos reféns desencadeou uma onda de patriotismo e unidade cuja extensão não tinha sido vista desde 7 de dezembro de 1941 bombardeio de Pearl Harbor, e não seria visto novamente até depois do ataques terroristas de 11 de setembro de 2001.

O Irã, por outro lado, geralmente sofreu com a crise. Além de perder todo o apoio internacional na guerra Irã-Iraque, o Irã não conseguiu nenhuma das concessões que exigiu dos Estados Unidos. Hoje, cerca de US $ 1,973 bilhão dos ativos do Irã permanecem congelados nos Estados Unidos, e os EUA não importam nenhum petróleo do Irã desde 1992. Na verdade, as relações entre os EUA e o Irã se degradaram continuamente desde a crise dos reféns.

Em 2015, o Congresso dos EUA criou o Fundo de Terrorismo Patrocinado pelo Estado para Vítimas dos EUA para ajudar os reféns sobreviventes do Irã e seus cônjuges e filhos. De acordo com a legislação, cada refém deve receber US $ 4,44 milhões, ou US $ 10.000 para cada dia em que foram mantidos em cativeiro. Em 2020, entretanto, apenas uma pequena porcentagem do dinheiro havia sido paga.

Eleição Presidencial de 1980

A crise dos reféns teve um efeito assustador na tentativa do presidente Carter de ganhar a reeleição em 1980. Muitos eleitores perceberam seus repetidos fracassos em trazer os reféns para casa como um sinal de fraqueza. Além disso, lidar com a crise o impediu de fazer campanha com eficácia.

Candidato presidencial republicano Ronald Reagan usou os sentimentos de patriotismo que varreram a nação e a cobertura negativa da imprensa de Carter a seu favor. Até surgiram teorias de conspiração não confirmadas de que Reagan havia secretamente convencido os iranianos a adiar a libertação dos reféns até depois da eleição.

Na terça-feira, 4 de novembro de 1980, exatamente 367 dias após o início da crise dos reféns, Ronald Reagan foi eleito presidente em uma vitória esmagadora sobre Jimmy Carter. Em 20 de janeiro de 1981, momentos após Reagan ter sido empossado como presidente, o Irã libertou todos os 52 reféns americanos de militares dos EUA.

Fontes e referências adicionais

  • Sahimi, Muhammad. “The Hostage Crisis, 30 Years On.” PBS Frontline, 3 de novembro de 2009, https://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/tehranbureau/2009/11/30-years-after-the-hostage-crisis.html.
  • Gage, Nicholas. “Armed Iranians Rush U.S. Embassy.” O jornal New York Times, 15 de fevereiro de 1979, https://www.nytimes.com/1979/02/15/archives/armed-iranians-rush-us-embassy-khomeinis-forces-free-staff-of-100-a.html.
  • “Dias de cativeiro: a história dos reféns.” O jornal New York Times, 4 de fevereiro de 1981, https://www.nytimes.com/1981/02/04/us/days-of-captivity-the-hostages-story.html.
  • Holloway III, Admiral J.L., USN (Ret.). “Relatório da missão de resgate de reféns no Irã”. Biblioteca do Congresso, Agosto de 1980, http://webarchive.loc.gov/all/20130502082348/http://www.history.navy.mil/library/online/hollowayrpt.htm.
  • Chun, Susan. “Seis coisas que você não sabia sobre a crise dos reféns no Irã.” CNN dos anos setenta, 16 de julho de 2015, https://www.cnn.com/2014/10/27/world/ac-six-things-you-didnt-know-about-the-iran-hostage-crisis/index.html.
  • Lewis, Neil A. “New Reports Say 1980 Reagan Campaign Tried to Delay Hostage Release.” O jornal New York Times, 15 de abril de 1991, https://www.nytimes.com/1991/04/15/world/new-reports-say-1980-reagan-campaign-tried-to-delay-hostage-release.html.