Os motins Zoot Suit: causas, significado e legado

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Os motins Zoot Suit foram uma série de conflitos violentos que ocorreram de 3 a 8 de junho de 1943, em Los Angeles, Califórnia, durante os quais militares americanos atacaram jovens latinos e outras minorias que usavam ternos zoot — roupas com calças com pernas de balão e casacos compridos com lapelas largas e ombros exageradamente acolchoados. Embora ostensivamente atribuídos aos chamados “concorrentes de zoot” falta de “patriotismo" durante Segunda Guerra Mundial, os ataques eram na verdade mais sobre raça do que moda. As tensões raciais na época foram intensificadas pelo julgamento por assassinato em Sleepy Lagoon, envolvendo o assassinato de um jovem latino em 1942 em um bairro de Los Angeles.

Principais conclusões: motins Zoot Suit

  • O Zoot Suit Riots foi uma série de brigas de rua entre grupos de militares dos EUA e jovens vestindo terno zoot Latinos e outras minorias que ocorreram durante a Segunda Guerra Mundial, de 3 a 8 de junho de 1943, em Los Angeles, Califórnia.
  • Os militares dos EUA procuraram e atacaram os “pachucos” vestidos com zoot, alegando que usar zoot ternos era antipatriótico devido à grande quantidade de lã e outros tecidos racionados pela guerra usados ​​na confecção eles.
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  • Ao parar os distúrbios, a polícia prendeu mais de 600 jovens latinos, espancando muitas vítimas, mas apenas alguns militares.
  • Enquanto um comitê nomeado pelo governador da Califórnia concluiu que os ataques haviam sido motivado pelo racismo, o prefeito de Los Angeles Bowron afirmou que “delinquentes juvenis mexicanos” os tumultos.
  • Enquanto muitos feridos foram relatados, ninguém morreu como resultado dos motins Zoot Suit.

Antes dos motins

Durante o final da década de 1930, Los Angeles tornou-se o lar da maior concentração de mexicanos e mexicanos-americanos que vivem nos Estados Unidos. No verão de 1943, as tensões entre os milhares de militares americanos brancos estacionados dentro e ao redor da cidade e os jovens latinos vestindo terno zoot estavam em alta. Embora quase meio milhão de mexicanos-americanos estivessem servindo nas forças armadas na época, muitos da área de L.A. militares viam os zoot-suiters - muitos dos quais eram realmente muito jovens para serem elegíveis - como alistamento da Segunda Guerra Mundial. trapaceiros. Esses sentimentos, juntamente com as tensões raciais em geral e o desgosto dos latinos locais pelo assassinato da Lagoa Sonolenta, acabaram se transformando nos motins Zoot Suit.

Tensões Raciais

Entre 1930 e 1942, as pressões sociais e políticas contribuíram para as crescentes tensões raciais que formaram a causa subjacente dos motins Zoot Suit. O número de mexicanos étnicos que vivem legal e ilegalmente na Califórnia encolheu e depois aumentou drasticamente como resultado de iniciativas governamentais relacionadas à Grande Depressão e Segunda Guerra Mundial.

Entre 1929 e 1936, cerca de 1,8 milhão de mexicanos e mexicanos-americanos que viviam nos Estados Unidos foram deportados para o México devido à crise econômica da Grande Depressão. Essa deportação em massa de “Repatriação Mexicana” foi justificada pela suposição de que os imigrantes mexicanos estavam preenchendo empregos que deveriam ter ido para cidadãos americanos afetados pela depressão. No entanto, cerca de 60% dos deportados foram cidadãos americanos por nascimento de ascendência mexicana. Longe de se sentirem “repatriados”, esses cidadãos mexicanos-americanos sentiam-se exilados de sua terra natal.

Enquanto o governo federal dos EUA apoiou o movimento de repatriação mexicana, as deportações reais foram tipicamente planejadas e realizadas pelos governos estaduais e locais. Em 1932, as “unidades de repatriação” da Califórnia resultaram na deportação de cerca de 20% de todos os mexicanos que viviam no estado. A raiva e o ressentimento devido às deportações entre a comunidade latina da Califórnia perdurariam por décadas.

Depois que os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial em 1941, a atitude do governo federal em relação aos imigrantes mexicanos mudou drasticamente. À medida que multidões de jovens americanos se juntaram às forças armadas e foram lutar no exterior, a necessidade de trabalhadores nos setores agrícola e de serviços dos EUA tornou-se crítica. Em agosto de 1942, os Estados Unidos negociaram a Programa Bracero com o México, que permitiu que milhões de cidadãos mexicanos entrassem e permanecessem temporariamente nos EUA enquanto trabalhavam sob contratos de trabalho de curto prazo. Esse fluxo repentino de trabalhadores mexicanos, muitos dos quais acabaram trabalhando em fazendas na área de Los Angeles, irritou muitos americanos brancos.

Conflito sobre ternos Zoot

Popularizado pela primeira vez durante a década de 1930 no bairro do Harlem de Nova York e usado predominantemente por Adolescentes afro-americanos e latinos, o extravagante terno zoot assumiu conotações racistas no início década de 1940. Em Los Angeles, jovens latinos vestindo ternos zoot, se autodenominando “pachucos”, em referência à sua rebelião contra a cultura americana tradicional, eram cada vez mais vistos por alguns moradores brancos como ameaçadores delinquentes juvenil bandidos.

Fotografia de três homens ostentando variações no terno zoot.
Fotografia de três homens ostentando variações no terno zoot.Arquivos Nacionais, Biblioteca Richard Nixon/Wikimedia Commons/Domínio Público

Os próprios ternos zoot alimentaram ainda mais a violência que se aproximava. Apenas um ano depois de entrar na Segunda Guerra Mundial, em 1941, os Estados Unidos começaram a racionar vários recursos considerados essenciais para o esforço de guerra. Em 1942, a fabricação comercial de roupas civis usando lã, seda e outros tecidos era estritamente regulamentada pelo Conselho de Produção de Guerra dos EUA.

Apesar das leis de racionamento, alfaiates “contrabandeados”, incluindo muitos em Los Angeles, continuaram a produzir os populares ternos zoot, que usavam grandes quantidades de tecidos racionados. Como resultado, muitos militares e civis dos EUA viram o traje zoot em si como prejudicial ao esforço de guerra, e os jovens pachucos latinos que os usavam como anti-americanos.

Soldado dos EUA inspecionando um casal de adolescentes vestindo " roupas zoot".
Soldado dos EUA inspecionando um casal de adolescentes vestindo "roupas zoot".Biblioteca do Congresso/Wikimedia Commons/Domínio Público

O Assassinato da Lagoa Sonolenta

Na manhã de 2 de agosto de 1942, José Díaz, de 23 anos, foi encontrado inconsciente e quase morto em uma estrada de terra perto de um reservatório de água no leste de Los Angeles. Díaz morreu sem recobrar a consciência logo após ser levado ao hospital de ambulância. O reservatório, conhecido localmente como Sleepy Lagoon, era uma piscina popular frequentada por jovens mexicanos-americanos que foram banidos das piscinas públicas então segregadas. Sleepy Lagoon também era um ponto de encontro favorito da 38th Street Gang, uma gangue de rua latina nas proximidades de East Los Angeles.

Na investigação que se seguiu, o Departamento de Los Angeles questionou apenas jovens latinos e logo prendeu 17 membros da 38th Street Gang. Apesar da falta de provas suficientes, incluindo a causa exata da morte de José Díaz, os jovens foram acusados ​​de assassinato, tiveram sua fiança negada e foram mantidos na prisão.

O maior julgamento em massa da história da Califórnia terminou em 13 de janeiro de 1943, quando três dos 17 réus de Sleepy Lagoon foram condenados por assassinato em primeiro grau e sentenciados à prisão perpétua. Nove outros foram condenados por assassinato em segundo grau e sentenciados a cinco anos de prisão perpétua. Os outros cinco réus foram condenados por agressão.

No que mais tarde foi determinado ter sido uma clara negação de devido processo legal, os réus não foram autorizados a sentar ou conversar com seus advogados no tribunal. A pedido do promotor, os réus também foram forçados a usar ternos zoot em todos os momentos, alegando que o júri deveria vê-los em roupas “obviamente” usadas apenas por “bandidos”.

Em 1944, as condenações da Lagoa Sonolenta foram anuladas pelo Segundo Distrito Tribunal de Apelação. Todos os 17 réus foram libertados da prisão com seus antecedentes criminais expurgados.

Os motins Zoot Suit de 1943

Na noite de 3 de junho de 1943, um grupo de marinheiros norte-americanos disse à polícia que eles haviam sido atacados por uma gangue de jovens “mexicanos” vestindo terno zoot no centro de Los Angeles. No dia seguinte, cerca de 200 marinheiros uniformizados, em busca de vingança, pegaram táxis e ônibus para o bairro mexicano-americano do leste de Los Angeles. Nos dias seguintes, os militares atacaram dezenas de pachucos de terno zoot, espancando-os e despindo-os. À medida que as ruas ficavam repletas de pilhas de roupas zoot em chamas, a notícia do caos se espalhava. Jornais locais se referiram aos militares como heróis ajudando a polícia a acabar com uma “onda de crimes mexicanos”.

Gangues de marinheiros e fuzileiros navais americanos armados com paus durante os motins Zoot Suit, Los Angeles, Califórnia, junho de 1943.
Gangues de marinheiros e fuzileiros navais americanos armados com paus durante os motins Zoot Suit, Los Angeles, Califórnia, junho de 1943.Arquivo Hulton/Imagens Getty

Na noite de 7 de junho, a violência atingiu o pico quando milhares de militares, agora acompanhados por civis brancos, vagavam pelo centro Los Angeles, atacando latinos vestidos de zoot, bem como pessoas de outros grupos minoritários, independentemente de como fossem vestido. A polícia respondeu prendendo mais de 600 jovens mexicanos-americanos, muitos dos quais haviam sido vítimas dos ataques dos militares. Para desgosto da comunidade latina, apenas um punhado de militares foi preso.

Talvez a descrição mais vívida dos eventos da noite tenha vindo da autora e especialista em política e cultura da Califórnia Carey McWilliams:

“Na noite de segunda-feira, 7 de junho, milhares de angelinos compareceram para um linchamento em massa. Marchando pelas ruas do centro de Los Angeles, uma turba de vários milhares de soldados, marinheiros e civis começou a espancar todos os pretendentes zoot que puderam encontrar. Os bondes foram parados enquanto mexicanos, e alguns filipinos e negros, foram arrancados de seus assentos, empurrados para as ruas e espancados com frenesi sádico”.

À meia-noite de 8 de junho, o comando militar conjunto dos EUA colocou as ruas de Los Angeles fora dos limites de todos os militares. A polícia militar foi enviada para ajudar a polícia de Los Angeles a restaurar e manter a ordem. Em 9 de junho, o Conselho da Cidade de Los Angeles promulgou uma resolução de emergência tornando ilegal o uso de traje zoot nas ruas da cidade. Embora a paz tenha sido restaurada principalmente em 10 de junho, uma violência similar de motivação racial anti-zoot ocorreu nas próximas semanas em outras cidades, incluindo Chicago, Nova York e Filadélfia.

Consequências e Legado

Enquanto muitas pessoas ficaram feridas, ninguém foi morto nos distúrbios. Em resposta a um protesto formal da Embaixada do México, governador da Califórnia e futura Suprema Corte dos EUA Chefe de Justiça Earl Warren nomeou uma comissão especial para determinar a causa dos distúrbios. O comitê, liderado pelo bispo de Los Angeles Joseph McGucken, concluiu que o racismo foi a causa raiz da violência, juntamente com o que o comitê disse foi, “uma prática agravante (da imprensa) para vincular a frase ‘processo zoot’ com a denúncia de um crime”. No entanto, o prefeito de Los Angeles Fletcher Bowron, com a intenção de preservar a imagem pública da cidade, declarou que foram os delinquentes juvenis mexicanos e os sulistas brancos racistas que causaram a tumultos. O preconceito racial, disse o prefeito Bowron, não era e não se tornaria um problema em Los Angeles.

Na semana após o fim dos tumultos, a primeira-dama Eleanor Roosevelt pesou no Zoot Suit Riots em sua coluna de jornal diário “My Day”. “A questão é mais profunda do que apenas ternos”, escreveu ela em 16 de junho de 1943. “É um problema de raízes muito antigas, e nem sempre enfrentamos esses problemas como deveríamos.” No dia seguinte, o Los Angeles Times reagiu em um editorial contundente acusando a Sra. Roosevelt de abraçar a ideologia comunista e fomentar a “discordância racial”.

Com o tempo, revoltas violentas mais recentes, como a Revoltas em Los Angeles de 1992, durante o qual 63 pessoas foram mortas, removeram em grande parte os motins Zoot Suit da memória pública. Enquanto os distúrbios de 1992 revelaram brutalidade policial e discriminação contra a comunidade negra de Los Angeles, os distúrbios de Zoot Suit ilustram como pressões sociais não relacionadas – como a guerra – podem expor e inflamar o racismo há muito reprimido em violência, mesmo em uma cidade tão racialmente diversa quanto a Cidade de Anjos.

Fontes e Referências Adicionais

  • “Motins de terno de zoot de Los Angeles, 1943.” Almanaque de Los Angeles, http://www.laalmanac.com/history/hi07t.php.
  • Daniels, Douglas Henry (2002). “Los Angeles Zoot: Race ‘Riot’, o Pachuco e a cultura da música negra.” O Jornal da História Afro-Americana, 87, n. 1 (Inverno de 2002), https://doi.org/10.1086/JAAHv87n1p98.
  • Pagán, Eduardo Obregón (3 de junho de 2009). “Assassinato na Lagoa Sonolenta.” University of South Carolina Press, novembro de 2003, ISBN 978-0-8078-5494-5.
  • Peiss, Kathy. “Zoot Suit: a carreira enigmática de um estilo extremo”. University of Pennsylvania Press, 2011, ISBN 9780812223033.
  • Álvarez, Luís A. (2001). “O poder do zoot: raça, comunidade e resistência na cultura jovem americana, 1940-1945.” Austin: Universidade do Texas, 2001, ISBN: 9780520261549.
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