Os Casos Insulares: História e Significado

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Os Casos Insulares referem-se a uma série de decisões da Suprema Corte proferidas a partir de 1901 sobre os direitos constitucionais conferidos aos residentes dos territórios ultramarinos Os EUA adquiriram no Tratado de Paris: Porto Rico, Guam e Filipinas, bem como (eventualmente), as Ilhas Virgens Americanas, Samoa Americana e Mariana do Norte Ilhas.

A doutrina da incorporação territorial foi uma das grandes políticas que decorreu dos Casos Insulares e ainda está em vigor. Isso significa que os territórios que não foram incorporados aos EUA (territórios não incorporados) não gozam dos plenos direitos da Constituição. Isso tem sido particularmente problemático para os porto-riquenhos, que, embora sejam cidadãos dos EUA desde 1917, não podem votar para presidente a menos que residam no continente.

Fatos Rápidos: Os Casos Insulares

  • Pequena descrição: Uma série de decisões da Suprema Corte tomadas no início do século 20 relacionadas aos territórios ultramarinos dos EUA e aos direitos constitucionais de seus residentes.
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  • Principais participantes/participantes: Suprema Corte dos EUA, Presidente William McKinley, residentes de Porto Rico, Guam, Filipinas
  • Data de início do evento: 8 de janeiro de 1901 (os argumentos começaram em Downes v. Bidwell)
  • Data de término do evento: 10 de abril de 1922 (decisão em Balzac v. Porto Rico), embora as decisões dos Casos Insulares ainda estejam em grande parte em vigor.

Antecedentes: O Tratado de Paris e o Expansionismo Americano

Os Casos Insulares foram o resultado da Tratado de Paris, assinado pelos EUA e Espanha em 10 de dezembro de 1898, que encerrou oficialmente a Guerra Hispano-Americana. Sob este tratado, Cuba conquistou a independência da Espanha (embora estivesse sujeita a uma ocupação de quatro anos pelos EUA), e a Espanha cedeu posse de Porto Rico, Guam e Filipinas para os EUA O Senado não ratificou imediatamente o tratado, pois muitos senadores foram preocupado com o imperialismo americano nas Filipinas, que eles consideravam inconstitucional, mas acabou ratificando o tratado sobre 6 de fevereiro de 1899. Dentro do Tratado de Paris havia uma declaração observando que o Congresso determinaria o status político e os direitos civis dos nativos dos territórios insulares.

William McKinley conquistou a reeleição em 1900, em grande parte numa plataforma de expansão ultramarina, e apenas alguns meses depois, o Supremo Tribunal foi forçado a tomar uma série de decisões, conhecidas como Casos Insulares, que determinar se as pessoas em Porto Rico, Filipinas, Havaí (que havia sido anexado em 1898) e Guam seriam cidadãos dos EUA, e até que ponto a Constituição se aplicaria ao territórios. Houve nove casos no total, oito dos quais relacionados a leis tarifárias e sete envolvendo Porto Rico. Estudiosos constitucionais posteriores e historiadores dos territórios insulares afetados incluíram outras decisões dentro dos Casos Insulares.

Cartoon sobre o expansionismo americano, 1900
Caricatura ilustrada do presidente William McKinley retratado como alfaiate, medindo 'Tio Sam' para uma suíte, por volta de 1900.Fotosearch / Getty Images

De acordo com Escritor de ardósia Doug Mack, "O presidente William McKinley e outros líderes da época pretendiam reforçar a estatura global dos EUA seguindo o modelo das potências europeias: controlando os oceanos controlando as ilhas, mantendo-as não como iguais, mas como colônias, como posses. Havaí... em grande parte se encaixa neste novo plano. Em termos legais, porém, seguiu o modelo de território existente, pois o Congresso seguiu o precedente de conceder-lhe rapidamente plenos direitos constitucionais”. se aplicam aos novos territórios, pois o governo não estendeu direitos constitucionais totais aos residentes de Porto Rico, Guam, Filipinas ou Samoa Americana (que os EUA adquiriram em 1900).

Ao longo de 1899, acreditava-se amplamente que Porto Rico seria estendido a todos os direitos de cidadania dos EUA e que acabaria se tornando um estado. No entanto, em 1900, a questão das Filipinas era mais premente. O juiz e jurista porto-riquenho Juan Torruella escreve: "O presidente McKinley e os republicanos ficaram ansiosos, temendo que a concessão de cidadania e livre comércio para Porto Rico, um movimento que eles geralmente favoreciam, abriu um precedente em relação às Filipinas, que por esta tempo estavam envolvidos em uma insurreição em grande escala que eventualmente duraria três anos e custaria mais do que todo o hispano-americano Guerra."

Torruella detalha o racismo explícito dos debates no Congresso, onde os legisladores geralmente viam porto-riquenhos como "mais brancos", pessoas mais civilizadas que poderiam ser educadas, e filipinos como inassimilável. Torruella cita o representante Thomas Spight do Mississippi sobre os filipinos: “Asiáticos, malaios, negros e mestiços não têm nada em comum conosco e séculos não podem assimilá-los... Eles nunca podem ser revestidos com os direitos da cidadania americana nem seu território ser admitido como um Estado da União Americana”.

A questão do que fazer com os povos dos territórios insulares foi fundamental na eleição presidencial de 1900, entre McKinley (cujo companheiro de chapa era Theodore Roosevelt) e William Jennings Bryan.

Downes v. Bidwell

Considerado o caso mais importante entre os Casos Insulares, Downes v. Bidwell relatou se as remessas de Porto Rico para Nova York eram consideradas interestaduais ou internacionais e, portanto, sujeitas a impostos de importação. O queixoso, Samuel Downes, era um comerciante que processou George Bidwell, inspetor alfandegário do porto de Nova York, depois de ser forçado a pagar uma tarifa.

A Suprema Corte decidiu em uma decisão de cinco a quatro que os territórios insulares não faziam parte dos EUA constitucionalmente com relação às tarifas. Como O juiz porto-riquenho Gustavo A. Gelpi escreve, "o Tribunal concebeu a doutrina da 'incorporação territorial', segundo a qual existem dois tipos de territórios: território incorporado, no qual o A Constituição se aplica integralmente e que se destina à condição de Estado, e território não incorporado, em que apenas se aplicam garantias constitucionais 'fundamentais' e que não é vinculado à condição de Estado." A razão por trás da decisão estava relacionada ao fato de que os novos territórios eram "habitados por raças alienígenas" que não podiam ser governadas por Princípios anglo-saxões.

Cartoon retratando o Tio Sam, o " tio" de Porto Rico
A etiqueta da caixa de charutos diz 'El Tio de Puerto Rico' e apresenta uma ilustração do Tio Sam que aponta para Porto Rico em um globo, enquanto está na praia ao pôr do sol, final do século 19 ou início do século 20.Compre ampliar / Getty Images 

A Doutrina da Incorporação Territorial

A doutrina da incorporação territorial que surgiu do caso Downes v. A decisão de Bidwell foi crucial em termos de decidir que os territórios não incorporados não gozariam dos plenos direitos da Constituição. Nas décadas seguintes e em diferentes casos, a Corte determinou quais direitos eram considerados “fundamentais”.

Em Dorr v. Estados Unidos (1904), a Corte decidiu que o direito a um julgamento por júri não era um direito fundamental que se aplicava aos territórios não incorporados. No entanto, em Havaí v. Mankichi (1903), a Corte decidiu que, como a cidadania americana havia sido concedida a havaianos nativos no Lei Orgânica do Havaí de 1900, o território seria incorporado, embora não se tornasse um estado até 1959. No entanto, a mesma decisão não foi tomada em relação a Porto Rico. Mesmo depois que os porto-riquenhos obtiveram a cidadania americana sob a Lei Jones de 1917, Balzac v. Porto Rico (1922, o último Caso Insular) afirmou que ainda não gozava de todos os direitos constitucionais, como o direito a um júri, porque Porto Rico não havia sido incorporado.

Um resultado do Balzac v. A decisão de Porto Rico foi que, em 1924, a Suprema Corte de Porto Rico decidiu que a 19ª Emenda, que concedeu às mulheres o direito de votar, não era um direito fundamental; não houve emancipação feminina completa em Porto Rico até 1935.

Algumas outras decisões relativas à doutrina da incorporação territorial foram Ocampo v. Estados Unidos (1914), envolvendo um homem filipino, onde o Tribunal negou o direito de indiciação por um grande júri porque as Filipinas não eram um território incorporado. Em Dowdell v. Estados Unidos (1911), o Tribunal negou aos réus nas Filipinas o direito de confrontar testemunhas.

Quanto ao caminho final das Filipinas, o Congresso nunca conferiu a cidadania dos EUA. Embora os filipinos tenham começado uma luta armada contra o imperialismo americano quase diretamente depois que os EUA assumiram o controle da Espanha em 1899, a luta acabou em 1902. Em 1916, foi aprovado o Jones Act, que continha uma promessa formal dos EUA de conceder independência às Filipinas, o que finalmente aconteceu com o Tratado de Manila de 1946.

Crítica aos Casos Insulares

Lei estudioso Ediberto Román, entre outros, vê os Casos Insulares como evidência do imperialismo racista americano: "Esse princípio permitiu que os Estados Unidos expandissem seu império sem serem constitucionalmente obrigados a aceitar como cidadãos populações que podem fazer parte de uma 'raça não civilizada'." No entanto, mesmo entre os juízes da Suprema Corte na virada do século 20, houve divisão em muitas dessas decisões. Román reproduz a dissidência do juiz John Marshall Harlan no caso Downes, observando que ele se opôs à moralidade e injustiça da doutrina da incorporação. Na verdade, Harlan também foi o único dissidente na Corte no crucial Plessy v. Ferguson decisão, que legalmente consagrou a segregação racial e a doutrina de "separados, mas iguais".

Novamente, em Dorr v. Nos Estados Unidos, o juiz Harlan discordou da decisão da maioria de que o direito ao julgamento por júri não era um direito fundamental. Conforme citado em Román, Harlan escreveu: "As garantias para a proteção da vida, liberdade e propriedade, conforme incorporadas na Constituição, são para o benefício de todos, de qualquer raça ou natividade, no Estados que compõem a União, ou em qualquer território, por mais adquirido que seja, sobre os habitantes dos quais o Governo dos Estados Unidos possa exercer os poderes que lhe são conferidos pelo Constituição."

Justiça John Harlan
John Marshall Harlan veste as vestes de juiz. Marshall era um juiz associado da Suprema Corte dos Estados Unidos.Imagens Históricas / Getty

Juízes posteriores também criticaram a doutrina de incorporação territorial dos Casos Insulares em casos que chegaram à Suprema Corte, incluindo o juiz William Brennan em 1974 e o juiz Thurgood Marshall em 1978. Torruella, que ainda atua como juiz no Tribunal de Apelações do Primeiro Circuito dos EUA, tem sido o principal crítico contemporâneo dos Casos Insulares, chamando-os de "o doutrina do separado e desigual." É importante notar que muitos críticos veem os Casos Insulares como compartilhando a mentalidade de leis racistas aprovadas pelo mesmo Tribunal, especificamente Plessy v. Ferguson. Como Mack afirma: "Esse caso foi anulado, mas os Casos Insulares, que são construídos sobre a mesma visão de mundo racista, ainda estão de pé hoje".

Legado de Longo Prazo

Porto Rico, Guam, Samoa Americana (desde 1900), Ilhas Virgens Americanas (desde 1917) e Ilhas Marianas do Norte (desde 1976) permanecem territórios não incorporados dos EUA hoje. Como afirmado pelo cientista político Bartholomew Sparrow, "O governo dos EUA continua a ter soberania sobre os cidadãos dos EUA e áreas que não têm... representação igualitária, uma vez que os habitantes territoriais... não podem votar em deputados federais titulares de cargos."

Os Casos Insulares foram particularmente prejudiciais para os porto-riquenhos. Os residentes da ilha devem cumprir todas as leis federais e pagar impostos federais à Previdência Social e Medicare, bem como pagar impostos federais de importação e exportação. Além disso, muitos porto-riquenhos serviram nas forças armadas dos EUA. Como Gelpi escreve: "É insondável entender como, em 2011, os cidadãos dos EUA em Porto Rico (assim como nos territórios) ainda não podem votar em seu presidente e vice-presidente ou eleger seus representantes votantes em nenhuma das casas Congresso."

Mais recentemente, a devastação causada pelo furacão Maria em 2017, onde Porto Rico sofreu um apagão total em toda a ilha que resultou em milhares de mortes, estava claramente relacionado à resposta terrivelmente lenta do governo dos EUA no envio de ajuda. Esta é outra maneira pela qual os Casos Insulares "separados e desiguais" afetaram os moradores de Porto Rico, além dos negligência sofrida por aqueles que vivem nas Ilhas Virgens Americanas, Guam, Samoa ou nas Ilhas Marianas do Norte.

Fontes

  • Mack, Doug. "O Estranho Caso de Porto Rico." Ardósia, 9 de outubro de 2017, https://slate.com/news-and-politics/2017/10/the-insular-cases-the-racist-supreme-court-decisions-that-cemented-puerto-ricos-second-class-status.html, acessado em 27 de fevereiro de 2020.
  • ROMAN, Ediberto. "O Paradoxo Alien-Cidadão e Outras Consequências do Colonialismo dos EUA." Revisão da Lei da Universidade Estadual da Flórida, vol. 26, 1, 1998. https://ir.law.fsu.edu/cgi/viewcontent.cgi? artigo=2470&context=lr, acessado em 27 de fevereiro de 2020.
  • Pardal, Bartolomeu. Os casos insulares e o surgimento do império americano. Lawrence, KS: University of Kansas Press, 2006.
  • TORRELLA, Juan. A Suprema Corte e Porto Rico: A Doutrina do Separado e Desigual. Rio Piedras, PR: Editorial de la Universidad de Puerto Rico, 1988.
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