Massacre da corrida de Tulsa: causas, eventos e consequências

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O Massacre de Tulsa Race de 1921, ocorreu em 31 de maio e 1º de junho de 1921, em Tulsa, Oklahoma. No que alguns historiadores chamaram de “o pior incidente de violência racial na história americana”, moradores e empresas do bairro de Tulsa predominantemente Black Greenwood District foram atacados no solo e do ar por multidões de brancos irritados com a prosperidade financeira do moradores do que era então conhecido como a “Black Wall Street”. Em menos de 18 horas, pelo menos 1.000 casas e empresas foram destruídas, com centenas de de pessoas mortas.

Fatos rápidos: Massacre da corrida de Tulsa em 1921

  • Pequena descrição: Motim pouco conhecido que resultou em um dos atos mais mortais e destrutivos de violência racialmente motivada na história dos EUA.
  • Jogadores-chave: Dick Rowland, negro de 19 anos; Sarah Page, ascensorista branca de 17 anos; Willard M. McCullough, xerife do condado de Tulsa; Charles Barrett, General da Guarda Nacional de Oklahoma
  • Data de início do evento: 31 de maio de 1921
  • Data de término do evento: 1º de junho de 1921
  • Localização: Tulsa, Oklahoma, EUA
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Tulsa em 1921

Como em grande parte dos Estados Unidos nos anos seguintes Primeira Guerra Mundial, as tensões raciais e sociais em Oklahoma estavam em alta. Durante o grandes corridas de terra da década de 1890, Oklahoma tornou-se o lar de muitos colonos do Sul que possuíam escravos antes do Guerra civil. Com a Guerra Civil ainda um ponto sensível, o grupo supremacista branco o Ku Klux Klan havia ressurgido. Desde que foi concedido o status de estado em 1907, Oklahoma foi palco de linchamentos de pelo menos 26 homens e meninos negros. Segregação era a regra em todo o estado, com muitos de seus antigos regimes de apartheid Leis de Jim Crow ainda aplicada.

Em 1921, o Região do Cinturão Solar O boom do petróleo transformou Tulsa em uma cidade em crescimento de quase 75.000 pessoas, incluindo um número desproporcionalmente grande de cidadãos negros empregados e ricos. Apesar do boom do petróleo, Tulsa sofria de uma economia estagnada que resultou em desemprego generalizado, especialmente entre a população branca. À medida que os veteranos de guerra que retornavam lutavam para encontrar emprego, os moradores brancos desempregados de Tulsa passaram a se ressentir dos moradores negros que trabalhavam. A alta taxa de criminalidade da cidade foi aumentada por atos de violência racial, muitos na forma de “justiça” de vigilantes de inspiração branca.

A "Wall Street Negra"

Em 1916, Tulsa havia promulgado uma lei de segregação local que praticamente impedia os negros de viver ou trabalhar em bairros brancos. Embora a Suprema Corte dos Estados Unidos tenha declarado a ordenança inconstitucional em 1917, o governo da cidade de Tulsa, totalmente branco, apoiado pela maioria da população branca, continuou a fazer cumprir as duas coisas. de jure e de fato segregação. Como resultado, a maioria dos 10.000 moradores negros de Tulsa se congregaram no distrito de Greenwood, um próspero distrito comercial que se tornou tão próspero que foi chamado de “Black Wall Street”.

Muito funcionando como uma cidade separada, o distrito de Greenwood era o lar de muitas mercearias, teatros, jornais e casas noturnas de propriedade de negros. Médicos, dentistas, advogados, professores e clérigos negros serviam aos moradores do distrito. Ainda mais agravante para a população branca de Tulsa, os moradores de Greenwood elegeram seus líderes que usaram sua riqueza pessoal para promover um crescimento econômico ainda maior no distrito.

Foi nessa atmosfera sobrecarregada de animosidade racial que ocorreram os eventos que deram início ao Massacre da Raça de Tulsa.

Eventos do Massacre de Tulsa Race

Por volta das 16h. na segunda-feira, 30 de maio de 1921 - Memorial Day - um trabalhador de engraxate preto de 19 anos chamado Dick Rowland supostamente entrou no único elevador no edifício Drexel na South Main Street para usar o banheiro “somente para cores” localizado no topo piso. Minutos depois, uma balconista branca em uma loja próxima ouviu a operadora de elevador branca de 17 anos, Sarah Page, gritar e viu um jovem negro correndo do prédio. Encontrando Page no que ela descreveu como um “estado perturbado”, o funcionário chamou a polícia. Dick Rowland foi preso na manhã seguinte.

terça-feira, 31 de maio de 1921

Rumores do que havia ocorrido no elevador do Edifício Drexel rapidamente se espalharam pela comunidade branca de Tulsa. Por volta das 15h, uma matéria de primeira página no Tulsa Tribune, impressa sob a manchete gritante: “Nab Negro por Attacking Girl in an Elevator”, relatou que Rowland havia sido preso por agredir sexualmente Sarah Page. Dentro de uma hora, rumores de um linchamento levaram o recém-eleito xerife do condado de Tulsa, Willard M. McCullough para colocar a polícia da cidade em alerta.

No final da tarde, várias centenas de moradores brancos furiosos se reuniram no tribunal exigindo que Rowland fosse entregue a eles. O xerife McCullough tentou convencer os manifestantes a se dispersarem, mas foi calado. Vendo a multidão se transformando em um linchamento, McCullough ordenou que vários deputados armados fizessem barricadas no topo andar do tribunal, desativou o elevador do prédio e ordenou aos deputados que atirassem em qualquer intruso visão.

Ao mesmo tempo, membros da comunidade negra se reuniram em um hotel do distrito de Greenwood para discutir a situação no tribunal. Por volta das 21h, um grupo de cerca de 25 homens negros armados - muitos dos quais eram veteranos da Primeira Guerra Mundial - chegaram ao tribunal se oferecendo para ajudar o xerife McCullough a proteger Rowland. Depois que McCullough os convenceu a ir para casa, alguns membros da multidão branca tentaram sem sucesso roubar rifles do arsenal da Guarda Nacional nas proximidades.

Por volta das 22h, um grupo de 50 a 75 homens negros armados, preocupados que Rowland ainda pudesse ser linchado, chegaram ao tribunal onde foram recebidos por cerca de 1.500 homens brancos, muitos dos quais também portavam armas. Uma testemunha mais tarde testemunhou que um homem branco disse a um dos homens negros armados para largar sua arma. Quando o homem negro recusou, um único tiro foi disparado. Fosse esse tiro um acidente ou um aviso, ele desencadeou uma primeira troca de tiros curta, mas mortal, que deixou dez brancos e dois negros mortos na rua.

Quando os homens negros que vieram para ajudar a proteger Rowland recuaram em direção a Greenwood Avenue, a multidão branca deu início a um tiroteio. À medida que a batalha se espalhava pelo distrito de Greenwood, centenas de moradores negros saíram do comércio local para ver o que estava causando a comoção. Vendo a multidão crescente, a polícia entrou em pânico e começou a atirar em qualquer pessoa negra na rua. A polícia também foi vista substituindo membros do linchamento, instruindo-os a “pegar uma arma” e começar a atirar em negros.

Por volta das 23h, tropas da Guarda Nacional de Oklahoma, acompanhadas por membros do capítulo de Tulsa da Legião Americana, cercaram o tribunal e a delegacia. Outros membros armados deste grupo teriam sido enviados para proteger casas e negócios de propriedade de brancos adjacentes ao distrito de Greenwood. Pouco antes da meia-noite, uma pequena multidão de linchadores brancos tentou forçar a entrada no tribunal, mas foi recusada pelos deputados do xerife.

Quarta-feira, 1 de junho de 1921

Destruição do massacre da raça Tulsa em 1921.
Destruição do massacre da raça Tulsa em 1921.Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos

Logo após a meia-noite, tiroteios esporádicos entre moradores brancos e negros começaram a acontecer. Carros cheios de brancos armados atravessaram o distrito de Greenwood atirando aleatoriamente em casas e empresas de propriedade de negros. Às 4 da manhã, uma multidão branca maior havia incendiado pelo menos uma dúzia de empresas do distrito de Greenwood. Em muitos casos, as equipes do Corpo de Bombeiros de Tulsa que apareceram para combater os incêndios foram afastadas sob a mira de uma arma.

Quando o sol nasceu sobre Tulsa, a violência esporádica se transformou em uma guerra racial total. Perseguidos por uma multidão cada vez maior de atacantes brancos armados, os moradores negros recuaram para Greenwood. Em carros e a pé, os brancos perseguiram os moradores negros em fuga, matando vários ao longo do caminho. Embora sobrecarregados, os moradores negros reagiram, matando pelo menos seis brancos. Vários moradores negros mais tarde testemunharam que foram expulsos de suas casas por brancos armados e forçados a andar sob a mira de armas para montar centros de detenção às pressas.

Várias testemunhas oculares relataram ter visto “uma dúzia ou mais” de aviões carregando atacantes brancos disparando rifles contra fugindo de famílias negras e jogando bombas de “bolas de terebintina em chamas” nas casas do distrito de Greenwood e negócios.

Um grupo de tropas da Guarda Nacional, carregando fuzis com baionetas presas, escolta homens negros desarmados para um centro de detenção após o Massacre de Tulsa, Tulsa, Oklahoma, em junho de 1921.
Um grupo de tropas da Guarda Nacional, carregando fuzis com baionetas presas, escolta homens negros desarmados para um centro de detenção após o Massacre de Tulsa, Tulsa, Oklahoma, em junho de 1921.Sociedade Histórica de Oklahoma/Getty Images

Por volta das 9h15, um trem especial chegou carregando pelo menos 100 soldados adicionais da Guarda Nacional de Oklahoma que começaram a ajudar o xerife McCullough e a polícia local a restaurar a ordem. O general da Guarda Nacional Charles Barrett colocou Tulsa sob lei marcial às 11h49 e, no início da tarde, suas tropas finalmente encerraram a maior parte da violência. Quando a paz foi restaurada, cerca de 6.000 moradores negros de Greenwood haviam sido internados em três centros de detenção locais, e outros milhares haviam fugido da cidade.

Vítimas e Danos

Devido à natureza caótica do Massacre da Raça de Tulsa e ao fato de que muitas vítimas foram enterradas em covas sem identificação, as estimativas de vítimas resultantes variaram muito. O Tulsa Tribune relatou um total de 31 mortes, incluindo 21 vítimas negras e nove brancas, enquanto o Los Angeles Express relatou 175 mortes. Em 2001, o relatório de Oklahoma 1921 Race Massacre Commission concluiu que 36 pessoas, 26 negras e 10 brancas, morreram. Hoje, o Oklahoma Bureau of Vital Statistics relata oficialmente 36 mortos. No entanto, com base nos relatos verbais e escritos de sobreviventes e voluntários da Cruz Vermelha americana, alguns historiadores estimam que até 300 podem ter morrido. Mesmo pelas estimativas mais baixas, o Massacre Racial de Tulsa continua sendo um dos mais mortíferos motins de inspiração racial da história dos EUA.

Perdas de propriedade

Igreja do distrito de Greenwood danificada após o Massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, junho de 1921.
Igreja do distrito de Greenwood danificada após o Massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, junho de 1921.Sociedade Histórica de Oklahoma/Getty Images

Todos os 35 quarteirões do distrito comercial de Greenwood foram destruídos. Um total de 191 empresas de propriedade de negros, várias igrejas, uma escola secundária e o único hospital do distrito foram perdidos. Segundo a Cruz Vermelha, 1.256 casas foram queimadas e outras 215 saqueadas e vandalizadas. A Tulsa Real Estate Exchange estimou o total de perdas imobiliárias e pessoais em US$ 2,25 milhões, o equivalente a quase US$ 30 milhões em 2020.

Propriedades danificadas e fumaça provenientes de edifícios após o Massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, junho de 1921.
Propriedades danificadas e fumaça provenientes de edifícios após o Massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, junho de 1921.Sociedade Histórica de Oklahoma/Getty Images

Consequências

No final de setembro de 1921, o caso contra Dick Rowland foi arquivado depois que o promotor do condado de Tulsa recebeu uma carta de Sarah Page, na qual ela afirmou que não queria apresentar queixa. As autoridades especularam que Rowland acidentalmente esbarrou em Page, fazendo-a gritar de surpresa. Rowland deixou Tulsa no dia seguinte à sua libertação, para nunca mais voltar.

Pessoas vasculhando os escombros após o Massacre da Corrida de Tulsa, Tulsa, Oklahoma, em junho de 1921.
Pessoas vasculhando os escombros após o Massacre da Corrida de Tulsa, Tulsa, Oklahoma, em junho de 1921.Sociedade Histórica de Oklahoma/Getty Images

Negros Tulsans lutando para reconstruir suas casas, negócios e vidas perdidos, viram o nível de segregação em a cidade aumenta à medida que a recém-criada filial de Oklahoma da Ku Klux Klan cresceu e cresceu influente.

Um manto de segredo

Os detalhes do Massacre da Raça de Tulsa permaneceram em grande parte desconhecidos por décadas. Não até a dedicação de Tulsa Parque da Reconciliação em dezembro de 2009 houve esforços organizados para comemorar o evento. Em vez disso, o incidente foi deliberadamente encoberto.

O artigo racialmente explosivo de 31 de maio que provocou a violência foi removido das cópias arquivadas do Tulsa Tribune. Artigos posteriores em 1936 e 1946 intitulados “Quinze anos atrás hoje” e “vinte e cinco anos atrás hoje” não fizeram menção aos tumultos. Somente em 2004 o Departamento de Educação de Oklahoma exigiu que o Massacre da Raça de Tulsa fosse ensinado nas escolas de Oklahoma.

Comissão do Massacre da Corrida de Tulsa

Em 1996, 75 anos após o incidente, a legislatura de Oklahoma nomeou o Tulsa Race Riot Comissão para criar um "relato histórico" preciso do tumulto documentando suas causas e danos. Em novembro de 2018, a Comissão foi renomeada para Comissão do Massacre de Tulsa Race.

O memorial do Massacre de Black Wall Street é exibido em 18 de junho de 2020 em Tulsa, Oklahoma.
O memorial do Massacre de Black Wall Street é exibido em 18 de junho de 2020 em Tulsa, Oklahoma.Win McNamee/Getty Images

A Comissão nomeou historiadores e arqueólogos para coletar relatos orais e escritos e procurar possíveis locais de valas comuns de vítimas negras. Arqueólogos identificaram quatro locais prováveis ​​de tais sepulturas. No entanto, nenhum corpo foi encontrado até julho de 2020, quando arqueólogos do estado de Oklahoma descobriram restos humanos em uma das valas comuns em um cemitério da cidade. Encontrado em um "túmulo" sem identificação, o corpo não identificado estava em um caixão de madeira bruto. Apesar das tentativas de suprimir os detalhes dos tumultos, a Comissão afirmou que “não são mitos, nem rumores, nem especulações, não são questionados. Eles são o registro histórico.”

Em seu relatório final, a Comissão recomendou o pagamento de mais de US$ 33 milhões em reparações aos 121 sobreviventes negros verificados e aos descendentes dos sobreviventes do Massacre de Tulsa. No entanto, a legislatura nunca entrou em ação e nenhuma reparação foi paga. Em 2002, a instituição de caridade privada do Ministério Metropolitano de Tulsa pagou um total de US$ 28.000 aos sobreviventes – menos de US$ 200 cada.

Fontes e Referências Adicionais

  • Ellsworth, Scott. “Morte em uma terra prometida: o motim da raça Tulsa de 1921.” Louisiana State University Press, 1992, ISBN-10: 0807117676.
  • Gates, Eddie Faye. “Eles vieram à procura: como os negros procuraram a terra prometida em Tulsa.” Eakin Press, 1997, ISBN-10: 1571681450.
  • Warner, Ricardo. “Cálculos sobre as mortes do motim da raça Tulsa de 1921.” Sociedade Histórica e Museu de Tulsa, 10 de janeiro de 2000, https://www.tulsahistory.org/wp-content/uploads/2018/11/2006.126.001Redacted_Watermarked-1.pdf.
  • Brown, De Neen L. “Watchmen da HBO retrata um massacre mortal da raça Tulsa que era muito real.” Washington Post, 22 de outubro de 2019, https://www.washingtonpost.com/history/2019/10/21/hbos-watchmen-depicts-tulsa-race-massacre-that-was-all-too-real-hundreds-died/.
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