O que é um imposto de sondagem? Definição e Exemplos

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Um poll tax é uma taxa fixa cobrada de eleitores elegíveis como condição de voto, independentemente de renda ou recursos. Nos Estados Unidos, a maior parte da discussão sobre o poll tax concentrou-se em seu uso como meio de supressão de eleitores originalmente direcionados aos negros americanos, especialmente nos estados do sul.

Principais conclusões: O que é um poll tax?

  • Os impostos eleitorais eram taxas fixas cobradas dos eleitores elegíveis como condição para votar.
  • Originalmente, os impostos eleitorais eram medidas de aumento de receita do governo não diretamente ligadas à restrição dos direitos de voto.
  • Começando durante a Reconstrução, o poll tax nos Estados Unidos foi usado para impedir que os negros americanos votassem, especialmente nos estados do sul.
  • Ratificada em 1964, a Vigésima Quarta Emenda à Constituição dos EUA declarou o poll tax inconstitucional nas eleições federais.
  • Em 1966, a Suprema Corte dos EUA decidiu que os estados não poderiam cobrar um poll tax como pré-requisito para votar nas eleições estaduais e locais.
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Razões para os impostos eleitorais

Embora os impostos eleitorais existissem nos Estados Unidos muito antes da Guerra civil, eram essencialmente medidas de aumento de receitas não diretamente relacionadas com a restrição dos direitos de voto. Os impostos eleitorais foram uma importante fonte de financiamento do governo entre as colônias que formavam o 13 estados originais dos Estados Unidos. Os impostos eleitorais constituíam de um terço a metade da receita tributária total do Massachusetts colonial. A ideia era que todos deveriam pagar algum imposto, mesmo aqueles que não ganhavam dinheiro suficiente ou não possuíam bens suficientes para serem sujeitos ao imposto de renda e à propriedade. Se todos pagassem o imposto, o resultado seria mais receita para o governo.

Além dos antigos Estados Confederados da América, os impostos eleitorais também foram impostos por razões financeiras em vários países do norte e do oeste. estados, incluindo Califórnia, Connecticut, Maine, Massachusetts, Minnesota, New Hampshire, Ohio, Pensilvânia, Vermont e Wisconsin. À medida que os valores da terra subiram devido à assentamento do oeste americano, os impostos sobre a propriedade assumiram uma parcela maior das receitas do governo. Alguns estados ocidentais em crescimento não encontraram mais necessidade de requisitos de poll tax.

História dos impostos eleitorais

Vindo de um termo arcaico para "cabeça" ou "topo da cabeça", os impostos eleitorais por cabeça eram importantes fontes de receita para muitos governos desde os tempos bíblicos até o século XIX.

Conforme descrito em Êxodo, a lei judaica impunha um imposto de meio shekel, pagável por todo homem acima de vinte anos. À medida que Israel se desenvolveu como nação, sua necessidade de receita cresceu de acordo. De acordo com Livro de I Reis, Rei Salomão recrutou 30.000 homens de todo Israel para trabalhar como madeireiros no Líbano. A nação instituiu um “poll tax” por capital, bem como um imposto de renda pago em farinha, farinha, gado, ovelhas, aves e outras provisões. Eventualmente, a tributação pesada levou à divisão do reino em Israel e Judéia em 880 aC.

Sob a lei islâmica, o Zakat al-Fitr é um imposto obrigatório que deve ser pago por todos os muçulmanos perto do final de cada Ramadã. Os muçulmanos em extrema pobreza estão isentos disso. A quantidade é de 2 kg de trigo ou cevada ou seu equivalente em dinheiro. Zakat al-Fitr deve ser dado aos pobres. Além disso, o jizya é um imposto de votação imposto pela lei islâmica a não-muçulmanos que residem permanentemente em um estado muçulmano como requisito de seu status de residente legal.

No Reino Unido, os impostos de votação foram cobrados pelos governos de John of Gaunt no século 14, Rei Charles II no 17, e Margaret Thatcher no século 20. De todos os impostos eleitorais da história inglesa, o mais notório foi o cobrado em 1380 pelo jovem rei Ricardo II, a principal causa da Revolta dos Camponeses de 1381.

Por sua própria natureza, os poll tax são considerados impostos altamente regressivos, muitas vezes impopulares e têm sido implicados em revoltas, como a Revolta dos Camponeses de 1381 na Inglaterra e a Rebelião de Bambatha de 1906 contra o domínio colonial no sul África.

Impostos eleitorais e direitos civis

Março de 1867, Harper's Weekly cartoon político pelo cartunista americano Thomas Nast, retratando um afro-americano homem depositando seu voto em uma urna durante a eleição de Georgetown enquanto Andrew Jackson e outros observam com raiva.
Março de 1867, Harper's Weekly cartoon político pelo cartunista americano Thomas Nast, retratando um afro-americano homem depositando seu voto em uma urna durante a eleição de Georgetown enquanto Andrew Jackson e outros observam com raiva.

Imagens Getty

Nos Estados Unidos, a origem do poll tax – e a polêmica em torno dele – está associada à agitação agrária das décadas de 1880 e 1890, que culminou na ascensão do Partido Populista nos estados do Oeste e do Sul. Os populistas, representando agricultores de baixa renda, deram aos democratas nessas áreas a única competição séria que eles experimentaram desde o fim da Reconstrução. A competição levou ambos os partidos a verem a necessidade de atrair cidadãos negros de volta à política e disputar seu voto. À medida que os democratas derrotavam os populistas, eles emendaram suas constituições estaduais ou redigiram novas para incluir vários dispositivos discriminatórios de privação de direitos. Quando o pagamento do poll tax tornou-se um pré-requisito para votar, negros empobrecidos e muitas vezes brancos pobres, incapazes de pagar o imposto, tiveram o direito de votar negado.

Durante o Era da Reconstrução pós-Guerra Civil nos Estados Unidos, os antigos estados da Confederação redirecionaram o poll tax explicitamente para impedir que negros americanos anteriormente escravizados votassem. Apesar de 14º e 15º As emendas deram aos negros plena cidadania e direitos de voto, o poder de determinar o que constituía um eleitor qualificado foi deixado para os estados. Começando com Mississippi em 1890, os estados do sul rapidamente exploraram essa brecha legal. Em sua convenção constitucional de 1890, o Mississippi impôs um imposto de votação de US$ 2,00 e registro antecipado como requisito para votar. Isso teve resultados catastróficos para o eleitorado negro. Considerando que aproximadamente 87.000 cidadãos negros se registraram para votar em 1869, representando quase 97% dos população em idade de votar, menos de 9.000 deles se registraram para votar depois que a nova constituição do estado entrou em vigor em 1892.

Entre 1890 e 1902, todos os onze ex-estados confederados impuseram alguma forma de poll tax para impedir os negros americanos de votar. O imposto, que variava de US$ 1 a US$ 2, era proibitivamente caro para a maioria dos meeiros negros, que ganhavam seus salários em colheitas, não em moeda. Além do custo, os escritórios de registro de eleitores e pagamento de impostos geralmente ficavam em espaços públicos projetados para intimidar potenciais eleitores, como tribunais e delegacias de polícia.

Os estados do sul também promulgaram leis de Jim Crow destinadas a reforçar a segregação racial e restringir os direitos de voto dos negros. Junto com o poll tax, a maioria desses estados também impôs testes de alfabetização, que exigiam que os eleitores em potencial lessem e interpretassem por escrito seções da constituição estadual. Assim chamado "cláusulas de avô” permitia que uma pessoa votasse sem pagar o poll tax ou passar no teste de alfabetização se seu pai ou avô tivesse votado antes da abolição da escravatura em 1865; uma estipulação que automaticamente excluía todas as pessoas anteriormente escravizadas. Juntos, a cláusula do avô e os testes de alfabetização efetivamente restauraram os direitos de voto para os eleitores brancos mais pobres que não podiam pagar o poll tax, enquanto suprimiam ainda mais o voto dos negros.

Os impostos eleitorais de várias estipulações permaneceram nos estados do sul até o século XX. Enquanto alguns estados aboliram o imposto nos anos seguintes Primeira Guerra Mundial, outros o retiveram. Ratificada em 1964, a Vigésima Quarta Emenda à Constituição dos Estados Unidos declarou o imposto inconstitucional nas eleições federais.

Especificamente, a 24ª Emenda afirma:

“O direito dos cidadãos dos Estados Unidos de votar em qualquer eleição primária ou outra para presidente ou vice-presidente, para eleitores para presidente ou vice-presidente, ou para Senador ou Representante no Congresso, não deve ser negado ou abreviado pelos Estados Unidos ou qualquer estado em razão de falta de pagamento de qualquer poll tax ou outros imposto.”

Presidente Lyndon B. Johnson chamou a emenda de “triunfo da liberdade sobre a restrição”. “É uma verificação dos direitos das pessoas, que estão profundamente enraizados na corrente principal da história desta nação”, disse ele.

O Voting Rights Act de 1965 criou mudanças significativas no status de voto dos negros americanos em todo o Sul. A lei proibia os estados de usar testes de alfabetização e outros métodos para excluir negros americanos do voto. Antes disso, apenas cerca de vinte e três por cento dos cidadãos negros em idade de votar eram registrados nacionalmente, mas em 1969 o número saltou para sessenta e um por cento.

Eleitores afro-americanos, capazes de votar pela primeira vez na zona rural do condado de Wilcox, no Alabama, fazem fila em frente a um posto de votação após a aprovação da lei federal de direitos de voto em 1965.
Eleitores afro-americanos, capazes de votar pela primeira vez na zona rural do condado de Wilcox, no Alabama, fazem fila em frente a um posto de votação após a aprovação da lei federal de direitos de voto em 1965.

Bettmann/Getty Images

Em 1966, a Suprema Corte dos Estados Unidos foi além da Vigésima Quarta Emenda ao decidir no caso de Harper v. Conselho Eleitoral da Virgínia que, ao abrigo da cláusula de igual protecção do Décima Quarta Emenda, os estados não poderiam cobrar um poll tax como pré-requisito para votar nas eleições estaduais e locais. Em dois meses, na primavera de 1966, os tribunais federais declararam inconstitucionais as leis de poll tax nos últimos quatro estados que ainda as tinham, começando pelo Texas em 9 de fevereiro. Decisões semelhantes logo se seguiram no Alabama e na Virgínia. O poll tax de US$ 2,00 do Mississippi (cerca de US$ 18 hoje) foi o último a cair, declarado inconstitucional em 8 de abril de 1966.

Fontes

  • Ogden, Frederico D. “O Poll Tax no Sul”. University of Alabama Press, 1958, ASIN:‎ B003BK7ISI
  • “Barreiras históricas à votação”. Universidade do Texas em Austin, https://web.archive.org/web/20080402060131/http://texaspolitics.laits.utexas.edu/html/vce/0503.html.
  • Greenblatt, Alan. "A história racial da 'cláusula do avô.'" Chave de código, NPR, 22 de outubro de 2013, https://www.npr.org/sections/codeswitch/2013/10/21/239081586/the-racial-history-of-the-grandfather-clause.
  • "Poll Tax caiu como S. C. Requerimento de Votação.” O Índice-Jornal, Greenwood, Carolina do Sul, Associated Press, 13 de fevereiro de 1951, https://www.newspapers.com/clip/65208417/the-index-journal/.
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