A Guerra Civil da Guatemala: História e Impacto

A Guerra Civil da Guatemala foi o conflito mais sangrento da Guerra Fria na América Latina. Durante a guerra, que durou de 1960 a 1996, mais de 200.000 pessoas foram mortas e um milhão de pessoas deslocadas. A Comissão da Verdade da ONU de 1999 descobriu que 83% das vítimas eram indígenas maias, e 93% das violações dos direitos humanos foram perpetuadas por militares estaduais ou forças paramilitares. Os EUA contribuíram para as violações dos direitos humanos, tanto diretamente - por meio de ajuda militar, fornecimento de armas, ensino de técnicas de contra-insurgência aos militares guatemaltecos e ajudando a planejar operações - e indiretamente, por meio de seu envolvimento na derrubada do presidente guatemalteco eleito democraticamente Jacobo Árbenz em 1954 e preparando o caminho para militares regra.

Fatos rápidos: Guerra Civil da Guatemala

  • Pequena descrição: A Guerra Civil da Guatemala foi um conflito nacional particularmente sangrento de 36 anos que acabou resultando na morte de mais de 200.000 pessoas, a maioria indígenas maias.
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  • Principais jogadores / participantes: General Efraín Ríos Montt, vários outros governantes militares da Guatemala, rebeldes rebeldes na Cidade da Guatemala e nas montanhas rurais
  • Data de início do evento: 13 de novembro de 1960
  • Data Final do Evento: 29 de dezembro de 1996
  • Outras datas significativas: 1966, a campanha Zacapa / Izabal; 1981-83, genocídio estadual de indígenas maias sob o general Ríos Mont
  • Localização: por toda a Guatemala, mas particularmente na Cidade da Guatemala e nas terras altas do oeste.

Histórico: Golpe apoiado pelos EUA contra Jacobo Árbenz

Durante a década de 1940, um governo de esquerda assumiu o poder na Guatemala, e Jacobo Árbenz, um militar populista com apoio de grupos comunistas, foi eleito para a presidência em 1951. Ele fez da reforma agrária uma importante agenda política, que entrou em conflito com os interesses da United Fruit Company, de propriedade dos EUA, o maior proprietário de terras da Guatemala. A CIA iniciou esforços para desestabilizar o regime de Árbenz, recrutando exilados guatemaltecos na vizinha Honduras.

Em 1953, um coronel exilado da Guatemala, Carlos Castillo Armas, que havia sido treinado em Fort Leavenworth, Kansas, foi escolhido pela CIA para liderar um golpe contra Árbenz e, assim, fornecer uma fachada para os esforços americanos para expulsá-lo. Castillo Armas cruzou para a Guatemala vindo de Honduras em 18 de junho de 1954, e foi imediatamente ajudado pela guerra aérea americana. Árbenz não conseguiu convencer os militares da Guatemala a lutar contra a invasão - principalmente por causa da guerra psicológica usada pelos CIA para convencê-los de que os rebeldes eram mais fortes militarmente do que realmente eram, mas conseguiu permanecer no cargo por mais nove dias. Em 27 de junho, Árbenz deixou o cargo e foi substituído por uma junta de coronéis, que concordou em permitir que Castillo Armas tomasse o poder.

Presidente afastado, Jacobo Arbenz Guzman, conversando com jornalistas
Jacobo Arbenz Guzman (centro), deposto como presidente da Guatemala em uma revolta anticomunista, fala com um grupo de repórteres franceses em Paris. Em 1955, Arbenz Guzman e sua esposa viajaram para a Suíça, onde negociou com as autoridades suíças o reconhecimento de sua cidadania suíça, com base na nacionalidade de seu pai.Arquivo Bettmann / Imagens Getty

Castillo Armas começou a reverter as reformas agrárias, esmagando a influência comunista e prendendo e torturando camponeses, ativistas sindicais e intelectuais. Ele foi assassinado em 1957, mas os militares guatemaltecos continuaram a governar o país, levando ao surgimento de um movimento de resistência guerrilheira em 1960.

Década de 1960

A guerra civil começou oficialmente em 13 de novembro de 1960, quando um grupo de oficiais militares tentou um golpe contra o corrupto general Miguel Ydígoras Fuentes, que subiu ao poder depois que Castillo Armas foi morto. Em 1961, estudantes e esquerdistas protestaram contra a participação do governo no treinamento de exilados cubanos para o Invasão da Baía dos Porcos, e foram recebidos com violência pelos militares. Então, em 1963, durante as eleições nacionais, outro golpe militar ocorreu e a eleição foi cancelada, fortalecendo o controle dos militares no poder. Vários grupos rebeldes, incluindo militares envolvidos na tentativa de golpe de 1960, fundiram-se nas Forças Rebeldes Armadas (FAR) com a orientação política do Partido dos Trabalhadores da Guatemala (PGT).

Em 1966, foi eleito um presidente civil, advogado e professor Julio César Méndez Montenegro. De acordo com os estudiosos Patrick Ball, Paul Kobrak e Herbert Spirer, “Por um momento, a competição política aberta novamente parecia possível. Méndez recebeu o apoio do PGT e de outros partidos da oposição, e os militares respeitaram os resultados ”. No entanto, Méndez foi forçado a permitir que os militares lutassem contra a guerrilha de esquerda em seus próprios termos, sem interferência do governo ou da justiça sistema. Na verdade, na semana da eleição, 28 membros do PGT e de outros grupos “desapareceram” - foram presos, mas nunca foram julgados e seus corpos nunca apareceram. Alguns estudantes de direito que pressionaram o governo a produzir as pessoas detidas também desapareceram.

Parede de guatemaltecos desaparecidos
Uma mulher Ixil Maya olha fotos de civis desaparecidos em uma parede em Nebaj, Guatemala, em 5 de janeiro de 2019. Mais de 240.000 civis foram mortos na guerra civil de 36 anos na Guatemala e 45.000 pessoas desapareceram à força e nunca foram encontradas.Robert Nickelsberg / Getty Images

Naquele ano, os conselheiros dos EUA desenvolveram um programa militar para bombardear vilas nas áreas de forte guerrilha de Zacapa e Izabal, que era em grande parte uma região ladina (não indígena) da Guatemala. Esta foi a primeira grande contra-insurgência e resultou na morte ou desaparecimento de algo entre 2.800 e 8.000 pessoas, a maioria civis. O governo estabeleceu uma rede de vigilância de contra-insurgência que exerceria controle sobre os civis pelos próximos 30 anos.

Esquadrões da morte paramilitares - a maioria forças de segurança vestidas de civis - surgiram, com nomes como "Olho por Olho" e "Nova Organização Anticomunista". Conforme descrito por Ball, Kobrak e Spirer, “Eles converteram o assassinato em teatro político, muitas vezes anunciando suas ações por meio de listas de morte ou decorando o corpo de suas vítimas com bilhetes denunciando o comunismo ou a criminalidade comum. ” Eles espalharam o terror por toda a população da Guatemala e permitiram que os militares negassem a responsabilidade por ações extrajudiciais assassinatos. No final da década de 1960, os guerrilheiros foram intimidados à submissão e recuaram para se reagrupar.

Década de 1970

Em vez de afrouxar o controle em resposta à retirada da guerrilha, os militares nomearam o arquiteto da cruel campanha de contra-insurgência de 1966, o coronel Carlos Arana Osorio. Conforme observado pela estudiosa da Guatemala Susanne Jonas, ele tinha o apelido de "açougueiro de Zacapa". Arana declarou um estado de sítio, tomou o poder no campo de funcionários eleitos e começou a sequestrar insurgentes armados. Em uma tentativa de evitar protestos políticos em relação a um acordo proposto que ele queria fazer com uma empresa canadense de mineração de níquel - que muitos oponentes sentiram que equivaleria a vender as reservas minerais da Guatemala - Arana ordenou prisões em massa e suspendeu o direito constitucional de conjunto. Os protestos ocorreram de qualquer maneira, levando à ocupação da Universidade de San Carlos pelo exército, e esquadrões da morte iniciaram uma campanha de assassinato de intelectuais.

Em resposta à repressão, um movimento denominado Frente Nacional Contra a Violência trouxe juntos partidos políticos de oposição, grupos religiosos, grupos trabalhistas e estudantes para lutar por direitos. As coisas haviam se acalmado no final de 1972, mas apenas porque o governo havia capturado a liderança do PGT, torturando e matando seus líderes. O governo também tomou algumas medidas para aliviar a pobreza extrema e a desigualdade de riqueza no país. No entanto, as mortes por esquadrões da morte nunca pararam completamente.

Garcia Encontra Franco
O presidente guatemalteco Kjell Eugenio Laugerud Garcia (1930 - 2009, à esquerda) é recebido pelo ditador espanhol Francisco Franco (1892 - 1975) no Palácio Real de El Pardo, Madrid, 14 de maio de 1974.Keystone / Getty Images

A eleição de 1974 foi fraudulenta, resultando na vitória do sucessor escolhido a dedo de Arana, o general Kjell Laugerud García, que havia concorrido contra um general favorecido pela oposição e pela esquerda, Efraín Ríos Montt. Este último seria associado à pior campanha de terrorismo de estado da história da Guatemala. Laugerud implementou um programa de reformas políticas e sociais, permitindo a organização do trabalho novamente, e os níveis de violência estatal diminuíram.

Um grande terremoto em 4 de fevereiro de 1976 resultou na morte de 23.000 pessoas e um milhão de outras perderam suas casas. Somado às difíceis condições econômicas, isso levou ao deslocamento de muitos camponeses indígenas das terras altas, que tornaram-se trabalhadores migrantes e começaram a se reunir e se organizar com falantes de espanhol ladino, estudantes e trabalhadores organizadores.

Isso levou ao crescimento do movimento de oposição e ao surgimento do Comitê para a Unidade dos Camponeses, uma organização nacional de camponeses e trabalhadores agrícolas liderada principalmente por maias.

Terremoto da Guatemala
Casas e outros prédios destruídos na cidade guatemalteca de Tecpan após um grande terremoto em 1976.Smith Collection / Gado / Getty Images

O ano de 1977 viu uma grande greve dos trabalhadores, a “Gloriosa Marcha dos Mineiros de Ixtahuacán”, que começou em um região indígena de Huehuetenango, onde se fala mamãe, e atraiu milhares de simpatizantes à medida que avançava para Cidade de Guatemala. No entanto, houve represálias do governo: três organizadores estudantis de Huehuetenango foram mortos ou desapareceram no ano seguinte. A essa altura, o governo estava visando seletivamente os militantes. Em 1978, um esquadrão da morte, o Exército Anticomunista Secreto, publicou uma lista de 38 mortos e a primeira vítima (um líder estudantil) foi abatida. Nenhuma polícia perseguiu os assassinos. Ball, Kobrak e Spirer declaram: “A morte de Oliverio tipificou o terror de estado nos primeiros anos do governo de Lucas García: um assassinato seletivo por pessoas não uniformizadas fortemente armadas homens, muitas vezes realizados em plena luz do dia em um local urbano lotado, pelo qual o governo então negaria qualquer responsabilidade. ” Lucas García foi eleito presidente entre 1978 e 1982.

Outras figuras importantes da oposição foram assassinadas em 1979, incluindo políticos - Alberto Fuentes Mohr, líder do Partido Social Democrata, e Manuel Colom Argueta, ex-prefeito da Cidade da Guatemala. Lucas García estava preocupado com o sucesso Revolução Sandinista na Nicarágua, onde os rebeldes derrubaram a ditadura de Somoza. Na verdade, os rebeldes começaram a restabelecer sua presença nas áreas rurais, criando uma base nas comunidades maias das terras altas do oeste.

As campanhas de terror da década de 1980

Em janeiro de 1980, ativistas indígenas foram à capital para protestar contra a matança de camponeses em sua comunidade, ocupando a Embaixada da Espanha para tentar divulgar a violência na Guatemala ao mundo. A polícia respondeu queimando 39 pessoas vivas - tanto manifestantes quanto reféns - quando as barricaram dentro da embaixada e acenderam coquetéis molotov e dispositivos explosivos. Este foi o início de uma década brutal de violência estatal, com um grande aumento entre 1981 e 1983; a Comissão da Verdade da ONU de 1999 posteriormente classificou os atos dos militares durante esse tempo como "genocídio". O ano de 1982 foi o mais sangrento da guerra, com mais de 18.000 assassinatos no estado. Jonas cita um número muito mais alto: 150.000 mortes ou desaparecimentos entre 1981 e 1983, com 440 aldeias “totalmente varridas do mapa”.

General Garcia na rádio
Durante a guerra civil em curso, o general do Exército da Guatemala Benedicto Lucas Garcia usa um mapa para informar os jornalistas sobre localizações de guerrilheiros esquerdistas nas terras altas fora de Santa Cruz de Quiche, Guatemala, 1º de janeiro, 1982.Robert Nickelsberg / Getty Images

Os sequestros e o despejo público de corpos torturados tornaram-se comuns no início dos anos 1980. Muitos rebeldes se retiraram para o campo ou exílio para escapar da repressão, e outros receberam anistia em troca de aparecer na televisão para denunciar seus ex-companheiros. No início da década, a maior parte da violência estatal estava concentrada nas cidades, mas começou a se deslocar para as aldeias maias nas terras altas do oeste.

No início de 1981, rebeldes baseados no campo lançaram sua maior ofensiva, auxiliados por aldeões e simpatizantes civis. Jonas declara: “O envolvimento ativo de até meio milhão de maias nas revoltas do final dos anos 1970 e início dos anos 1980 foi sem precedentes na Guatemala, na verdade no hemisfério. ” O governo passou a ver os moradores desarmados como insurgentes. Em novembro de 1981 deu início à “Operação Ceniza (Cinzas)”, campanha de terra arrasada que deixou clara sua intenção no trato com as aldeias da zona de guerrilha. As forças do estado atacaram vilas inteiras, queimando casas, plantações e animais de fazenda. Ball, Kobrak e Spirer declaram: “O que tinha sido uma campanha seletiva contra simpatizantes da guerrilha se transformou em um massacre projetado para eliminar qualquer apoio ou apoio potencial para os rebeldes, e incluiu a matança generalizada de crianças, mulheres e os idoso. Foi uma estratégia que Ríos Montt chamou de drenar o mar em que os peixes nadam ”.

No auge da violência, em março de 1982, o general Ríos Montt engendrou um golpe contra Lucas García. Ele rapidamente anulou a constituição, dissolveu o congresso e estabeleceu tribunais secretos para julgar os supostos subversivos. No campo, ele estabeleceu formas de controle populacional, como um sistema de patrulha civil em que os moradores eram forçados a denunciar oponentes / rebeldes dentro de suas próprias comunidades. Nesse ínterim, os diferentes exércitos guerrilheiros se uniram na União Revolucionária Nacional da Guatemala (URNG).

PGT Guerrilhas no acampamento
Guerrilheiros do Partido Trabalhista da Guatemala (PGT), alguns mascarados, posam com suas armas em um campo de treinamento (perto da fronteira mexicana) na região oeste da Guatemala, em 1º de julho de 1981.Robert Nickelsberg / Getty Images

No final de 1983, os militares voltaram sua atenção para a Cidade da Guatemala, tentando eliminar todo o apoio ao movimento revolucionário. Em agosto de 1983, houve mais um golpe militar e o poder voltou a mudar de mãos, para Oscar Humberto Mejía Víctores, que pretendia devolver a Guatemala ao governo civil. Em 1986, o país tinha uma nova constituição e um presidente civil, Marco Vinicio Cerezo Arévalo. Apesar de as mortes e desaparecimentos extrajudiciais não terem cessado, começaram a surgir grupos para representar as vítimas da violência estatal. Um desses grupos foi o Grupo de Apoio Mútuo (GAM), que reuniu sobreviventes urbanos e rurais para exigir informações sobre parentes desaparecidos. Em geral, a violência diminuiu em meados da década de 1980, mas os esquadrões da morte ainda torturaram e assassinaram os fundadores do GAM logo após sua formação.

Com um novo governo civil, muitos exilados voltaram para a Guatemala. O URNG tinha aprendido a lição brutal do início dos anos 1980 - que eles não podiam competir militarmente com as forças do estado - e, como afirma Jonas, "mudou gradualmente em direção a uma estratégia de ganhar uma parcela do poder para as classes populares por meios políticos. ” No entanto, em 1988, uma facção do exército mais uma vez tentou derrubar o governo civil e o presidente foi forçado a atender muitas de suas demandas, incluindo o cancelamento das negociações com o URNG. Houve protestos, que mais uma vez foram recebidos com violência estatal. Em 1989, vários líderes estudantis que apoiavam o URNG foram sequestrados; alguns cadáveres foram encontrados mais tarde perto da universidade com sinais de terem sido torturados e estuprados.

O fim gradual da guerra civil

Em 1990, o governo guatemalteco começou a sentir pressão internacional para lidar com as violações generalizadas dos direitos humanos da guerra, da Amnistia Internacional, Americas Watch, o Washington Office na América Latina e grupos fundados por exilados Guatemaltecos. No final de 1989, o Congresso nomeou um ombudsman para os direitos humanos, Ramiro de León Carpio, e em 1990, o Escritório do Arcebispo Católico para os Direitos Humanos foi inaugurado após anos de atrasos. No entanto, apesar dessas aparentes tentativas de conter a violência do Estado, o governo de Jorge Serrano Elias simultaneamente minou grupos de direitos humanos ao vinculá-los ao URNG.

Mesmo assim, as negociações para encerrar a guerra civil avançaram, a partir de 1991. Em 1993, de León Carpio assumiu a presidência e, em 1994, o governo e os guerrilheiros concordaram com um Missão das Nações Unidas encarregada de garantir o cumprimento dos direitos humanos e a desmilitarização acordos. Os recursos foram dedicados à investigação de abusos cometidos por militares e ao acompanhamento de alegações, e os militares não podiam mais cometer violência extrajudicial.

Candidato do PAN, Alvaro Arzu
O político guatemalteco Alvaro Arzu e membro do National Advancement Pary (PAN) fala em um comício durante sua campanha presidencial.Sygma via Getty Images / Getty Images

Em 29 de dezembro de 1996, sob um novo presidente, Álvaro Arzú, os rebeldes URNG e o governo da Guatemala assinaram um acordo de paz que pôs fim ao conflito mais sangrento da Guerra Fria na América Latina. Conforme declarado por Ball, Kobrak e Spirer, “o principal pretexto dos Estados para atacar a oposição política se foi: a insurgência guerrilheira não existia mais. O que restou foi o processo de esclarecer exatamente quem fez o quê a quem durante o conflito e responsabilizar os agressores por seus crimes ”.

Legado

Mesmo depois do acordo de paz, houve represálias violentas para os guatemaltecos que tentavam trazer à luz a extensão dos crimes dos militares. Um ex-ministro das Relações Exteriores chamou a Guatemala de “reino da impunidade,”Referindo-se aos obstáculos para responsabilizar os perpetradores. Em abril de 1998, o bispo Juan Gerardi apresentou um relatório da Igreja Católica detalhando a violência do Estado durante a guerra civil. Dois dias depois, ele foi assassinado dentro da garagem de sua paróquia.

Oficiais militares condenados no julgamento de assassinato na Guatemala
O bispo e ativista dos direitos humanos da Guatemala, Juan Jose Gerardi, posa para um retrato nesta foto sem data. Gerardi foi encontrado espancado até a morte em sua casa em abril de 1998, logo após apresentar um relatório culpando militares da nação centro-americana pela maioria das violações dos direitos humanos durante os 36 anos da Guatemala Civil.Andrea Nieto / Getty Images

O general Ríos Montt conseguiu evitar a justiça durante décadas pelo genocídio que ordenou aos indígenas maias. Ele foi finalmente processado em março de 2013, com depoimentos de mais de 100 sobreviventes e parentes das vítimas, e foi considerado culpado dois meses depois, condenado a 80 anos de prisão. No entanto, o veredicto foi rapidamente anulado por um tecnicismo - muitos acreditam que isso se deveu à pressão das elites guatemaltecas. Ríos Montt foi libertado da prisão militar e colocado em prisão domiciliar. Ele e seu chefe de inteligência deveriam ser julgados novamente em 2015, mas o processo foi adiado até 2016, momento em que ele foi diagnosticado com demência. O tribunal decidiu que nenhuma punição seria aplicada, mesmo que ele fosse considerado culpado. Ele morreu na primavera de 2018.

No final da década de 1980, 90% da população da Guatemala vivia abaixo da linha oficial de pobreza. A guerra deixou 10% da população deslocada, houve migração em massa para a capital e formação de favelas. A violência das gangues disparou nas últimas décadas, os cartéis de drogas se espalharam do México e o crime organizado se infiltrou no sistema judicial. Guatemala tem uma das maiores taxas de homicídio do mundo, e feminicídio é particularmente prevalente, levando a um aumento no número de menores desacompanhados da Guatemala e mulheres com crianças que fugiram para os EUA nos últimos anos.

Fontes

  • Ball, Patrick, Paul Kobrak e Herbert Spirer. Violência do Estado na Guatemala, 1960-1996: Uma Reflexão Quantitativa. Washington, D.C.: Associação Americana para o Avanço da Ciência, 1999. https://web.archive.org/web/20120428084937/http://shr.aaas.org/guatemala/ciidh/qr/english/en_qr.pdf.
  • Burt, Jo-Marie e Paulo Estrada. “The Legacy of Ríos Montt, o criminoso de guerra mais notório da Guatemala.” International Justice Monitor, 3 de abril de 2018. https://www.ijmonitor.org/2018/04/the-legacy-of-rios-montt-guatemalas-most-notorious-war-criminal/.
  • Jonas, Susanne. De centauros e pombas: o processo de paz da Guatemala. Boulder, CO: Westview Press, 2000.
  • McClintock, Michael. Instrumentos de política: guerra de guerrilha dos EUA, contra-insurgência e contra-terrorismo, 1940-1990. Nova York: Pantheon Books, 1992. http://www.statecraft.org/.
  • “Linha do tempo: Guerra Civil Brutal da Guatemala.” PBS. https://www.pbs.org/newshour/health/latin_america-jan-june11-timeline_03-07.

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