Campanha de Birmingham: história, problemas e legado

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A Campanha de Birmingham foi decisiva movimento dos direitos civis protesto durante abril e maio de 1963 liderado pelo Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC), buscando chamar a atenção para as tentativas de líderes negros locais de acabar com a segregação racial de jure de instalações públicas em Birmingham, Alabama. Enquanto a campanha, organizada pela Dr. Martin Luther King Jr.. e reverendos Fred Shuttlesworth e James Bevel, eventualmente forçaram o governo de Birmingham a relaxar leis de segregação da cidade, as concessões desencadearam uma violência ainda mais trágica nas semanas que seguido.

Fatos rápidos: Campanha de Birmingham

  • Pequena descrição: Uma série de manifestações e protestos que se tornaram um ponto de virada no movimento americano pelos direitos civis
  • Jogadores-chave: Martin Luther King Jr., Fred Shuttlesworth, James Bevel, “Bull” Connor
  • Data de início do evento: 3 de abril de 1963
  • Data de término do evento: 10 de maio de 1963
  • Outra data significativa: 15 de setembro de 1963, Bombardeio da Igreja Batista da Rua XVI
  • Localização: Birmingham, Alabama, EUA
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"A cidade mais segregada da América"

Embora a população de Birmingham de quase 350.000 habitantes em 1963 fosse 40% negra, Martin Luther King Jr. a chamou de “provavelmente a cidade mais completamente segregada dos Estados Unidos”.

Leis trazidas do Era de Jim Crow proibiu os negros de servir como policiais ou bombeiros, dirigir ônibus urbanos, trabalhar como caixas em lojas de departamento ou como caixas em bancos. A segregação na forma de placas de “Somente para cores” em bebedouros públicos e banheiros era rigorosamente aplicada, e os balcões de almoço no centro da cidade eram proibidos para os negros. Devido aos impostos eleitorais e manipulados testes de alfabetização, menos de 10% da população negra de Birmingham foi registrada para votar.

Bebedouro segregado em uso na América do Sul.
Bebedouro segregado em uso na América do Sul.Bettmann/Getty Images

Cenário de mais de 50 atentados não resolvidos por motivos raciais entre 1945 e 1962, a cidade foi apelidada de “Bombingham”, com um alvo frequentemente bairro predominantemente negro conhecido como "Dynamite Hill". Sempre suspeito de - mas nunca acusado - de qualquer um dos atentados, o capítulo de Birmingham do Ku Klux Klan (KKK) levou para casa a certeza de que a violência aguardava os negros da área que não conseguiram “lembrar seu lugar”.

Embora a cidade apartheid- como o governo municipal totalmente branco há muito se fez de surdo à mera menção da integração racial, a comunidade negra de Birmingham começou a se organizar. O reverendo Fred Shuttlesworth formou o Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) em 1956 após o Alabama Governador George Wallace proibiu todas as atividades do NAACP no Estado. À medida que os protestos e ações judiciais da ACMHR contra as políticas segregacionistas de Birmingham ganharam atenção, a casa de Shuttlesworth e a Igreja Batista Bethel foram bombardeadas. Preso por “desfilar sem permissão”, Shuttlesworth convidou Martin Luther King Jr. e seu SCLC para se juntar a ele na Campanha de Birmingham. “Se você vier a Birmingham, não apenas ganhará prestígio, mas realmente agitará o país”, escreveu ele em uma carta a King, “se você vencer em Birmingham, como Birmingham vai, a nação também”.

Um manifestante americano negro sendo atacado por um cão policial durante manifestações contra a segregação, Birmingham, Alabama, 4 de maio de 1963.
Um manifestante americano negro sendo atacado por um cão policial durante manifestações contra a segregação, Birmingham, Alabama, 4 de maio de 1963.Jornais Afro-Americanos / Gado / Getty Images

Eugene 'Bull' Connor

Ironicamente, uma das figuras mais significativas no eventual sucesso da Campanha de Birmingham foi talvez seu maior inimigo, o Comissário de Segurança Pública Eugene “Bull” Connor. Chamado de “arqui-segregacionista” pela revista Time, Connor culpou os ativistas negros locais dos direitos civis pelos bombardeios de casas e igrejas negras. Em resposta a uma investigação federal de má conduta policial em Birmingham, Connor declarou: “Se o Norte continuar tentando enfiar essa coisa [dessegregação] goela abaixo, haverá derramamento de sangue”.

O comissário de segurança pública de Birmingham, Alabama, Eugene " Bull" Connor, aparece em uma entrevista coletiva.
Birmingham, Alabama, o comissário de segurança pública Eugene "Bull" Connor aparece em uma conferência de imprensa.Bettmann/Getty Images

Por meio de seu apoio constante à segregação e recusas em investigar a violência contra os negros, Conner involuntariamente construiu apoio aos negros americanos e ao movimento pelos direitos civis. “O movimento dos direitos civis deve agradecer a Deus por Bull Connor”, ​​disse o presidente João F. Kennedy uma vez disse dele. “Ele ajudou tanto quanto Abraham Lincoln.”

Papel do SCLC em Birmingham

Martin Luther King e o SCLC juntaram-se ao Reverendo Shuttlesworth e ao ACMHR em abril de 1963. Tendo falhado amplamente em suas recentes tentativas de dessegregar Albany, Geórgia, o SCLC decidiu usar táticas diferentes na Campanha de Birmingham. Em vez de desagregar a cidade como um todo, King decidiu se concentrar na desagregação do distrito comercial e comercial do centro de Birmingham. Outros objetivos específicos incluíam a desagregação de todos os parques públicos e a integração das escolas públicas de Birmingham. Ao recrutar apoiadores, King prometeu que a Campanha de Birmingham resultaria em “uma situação tão cheia de crise que inevitavelmente abrirá a porta para a negociação”.

Os ativistas dos direitos civis Martin Luther King Jr. e Fred Shuttlesworth realizam uma coletiva de imprensa no início da Campanha de Birmingham, em maio de 1963.
Os ativistas dos direitos civis Martin Luther King Jr. e Fred Shuttlesworth realizam uma coletiva de imprensa no início da Campanha de Birmingham, em maio de 1963.Arquivos de Frank Rockstroh/Michael Ochs/Imagens Getty

Quando os adultos locais hesitaram em aderir abertamente à campanha, o Rev. James Bevel, Diretor de Ação Direta da SCLC, decidiu usar crianças como manifestantes. Bevel raciocinou que as crianças negras de Birmingham, tendo visto o envolvimento de seus pais, adotaram o movimento como sua causa. Bevel treinou estudantes do ensino fundamental, médio e universitário nas técnicas de protesto não violento de King. Ele então pediu que eles participassem de uma marcha da 16th Street Baptist Church até a Prefeitura de Birmingham para discutir a dessegregação com o prefeito. King e Bevel foram criticados e elogiados por colocar as crianças em perigo.

Os protestos de Birmingham e a cruzada das crianças

A primeira fase da Campanha de Birmingham começou em 3 de abril de 1963, com protestos em lanchonetes, marchas ao redor da Prefeitura e um boicote aos negócios do centro. Essas ações logo se expandiram para incluir ocupações na biblioteca da cidade e um grande comício de registro de eleitores no prédio administrativo do Condado de Jefferson. Em 10 de abril, os líderes da campanha decidiram desobedecer a uma ordem judicial que proibia novos protestos. Nos dias que se seguiram, milhares foram presos, incluindo Martin Luther King, que escreveu sua poderosa “Carta de uma prisão de Birmingham” em 16 de abril. Nesta defesa da resistência pacífica, King escreveu: “Suponho que um indivíduo que infrinja uma lei que a consciência lhe diz que é injusto, e que voluntariamente aceita a pena de prisão para despertar a consciência da comunidade sobre sua injustiça, está na realidade expressando o mais alto respeito lei."

Em 2 de maio, os milhares de estudantes que participaram da “Cruzada das Crianças” de James Bevel deixaram a Igreja Batista da Rua 16 em grupos, espalhando-se por toda a cidade protestando pacificamente contra a segregação. A resposta, no entanto, estava longe de ser pacífica. Somente em 2 de maio, centenas de crianças foram presas. Em 3 de maio, o Comissário de Segurança Pública Bull Connor ordenou que a polícia atacasse as crianças com canhões de água, batesse nelas com cassetetes e as ameaçasse com cães policiais. King incentivou os pais dos jovens manifestantes, dizendo-lhes: “Não se preocupem com seus filhos, eles vão ficar bem. Não os segure se eles quiserem ir para a cadeia. Pois eles estão fazendo um trabalho não apenas para eles mesmos, mas para toda a América e para toda a humanidade”.

Negros americanos marchando na esquina da 16th Street com a 5th Avenue em Birmingham, Alabama, no início da Campanha de Birmingham, em maio de 1963.
Negros americanos marchando na esquina da 16th Street com a 5th Avenue em Birmingham, Alabama, no início da Campanha de Birmingham, em maio de 1963.Arquivos de Frank Rockstroh/Michael Ochs/Imagens Getty

Apesar dos ataques da polícia, as crianças continuaram suas táticas de manifestação não-violenta. Imagens de televisão e fotografias dos maus-tratos às crianças se espalharam rapidamente, provocando protestos em todo o país. Sentindo a pressão da opinião pública, os líderes da cidade concordaram em negociar em 10 de maio. Birmingham, no entanto, permaneceu longe de ser desagregada ou pacífica.

Desagregação em Birmingham

A Cruzada das Crianças colocou Birmingham no centro dos holofotes mundiais, convencendo as autoridades locais de que não podiam mais ignorar o movimento pelos direitos civis. No acordo de compromisso assinado em 10 de maio, a prefeitura concordou em retirar as placas “Somente Brancos” e “Somente Pretos” dos banheiros e bebedouros; dessegregar balcões de almoço; criar um programa para melhorar o emprego dos negros; nomear um comitê birracial para supervisionar a aplicação do acordo; e libertar todos os manifestantes presos.

Como se temia, os segregacionistas de Birmingham responderam com violência. No dia em que o acordo foi anunciado, bombas explodiram perto do quarto do motel onde Martin Luther King estava hospedado. Em 11 de maio, a casa do irmão de King, Alfred Daniel King, foi bombardeada. Em resposta, o presidente Kennedy ordenou 3.000 soldados federais a Birmingham e federalizou a Guarda Nacional do Alabama.

Uma multidão de estudantes na Woodlawn High School em Birmingham, Alabama, hasteando a bandeira confederada em oposição ao início da Campanha de Birmingham, maio de 1963
Uma multidão de estudantes na Woodlawn High School em Birmingham, Alabama, hasteando a bandeira confederada em oposição ao início da Campanha de Birmingham, em maio de 1963.Arquivos de Michael Ochs / Getty Images

Quatro meses depois, em 15 de setembro de 1963, quatro membros da Ku Klux Klan bombardeou a Igreja Batista da Rua Dezesseis de Birmingham, matando quatro meninas e ferindo 14 outros membros da congregação. Em seu elogio proferido em 18 de setembro, King pregou que as meninas eram “as heroínas martirizadas de uma santa cruzada pela liberdade e dignidade humana”.

Legado

Não até a promulgação do Lei dos Direitos Civis em 1964, Birmingham desagregou totalmente. Com a passagem do Lei dos Direitos de Voto de 1965, muitos negros americanos em Birmingham ganharam o direito de votar pela primeira vez, levando a mudanças radicais na política da cidade. Em 1968, Arthur Shores tornou-se o primeiro membro do conselho municipal negro e Richard Arrington foi eleito o primeiro prefeito negro de Birmingham em 1979. As eleições de Shores e Arrington sinalizaram o poder dos eleitores negros americanos que cresceram com a Campanha de Birmingham.

Embora tenha produzido algumas das imagens mais perturbadoras do movimento pelos direitos civis, o presidente Kennedy diria mais tarde: “Os eventos em Birmingham... aumentaram tanto os clamores por igualdade que nenhuma cidade, estado ou corpo legislativo pode prudentemente optar por ignorá-los”.

Fontes e Referências Adicionais

  • “Campanha de Birmingham”. Universidade de Stanford, https://kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/birmingham-campaign.
  • Biblioteca Criminal da TV do Tribunal “A Cidade do Medo: Bombingham”, https://web.archive.org/web/20070818222057/http://www.crimelibrary.com/terrorists_spies/terrorists/birmingham_church/3.html.
  • “Exemplos de leis de segregação”. Arquivo do Movimento dos Direitos Civis. https://www.crmvet.org/info/seglaws.htm.
  • King, Martin L., Jr. (16 de abril de 1963). “Carta da prisão de Birmingham.” Colégio Bates, 2001, http://abacus.bates.edu/admin/offices/dos/mlk/letter.html.
  • Foster, Hailey. “Cães e Mangueiras Repulsam Negros em Birmingham.” O jornal New York Times, 4 de maio de 1963, https://movies2.nytimes.com/library/national/race/050463race-ra.html.
  • LEVINGTON, Steven. “As crianças mudaram a América antes, enfrentando mangueiras de incêndio e cães policiais por direitos civis.” The Washington Post, 23 de março de 2018, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2018/02/20/children-have-changed-america-before-braving-fire-hoses-and-police-dogs-for-civil-rights/.
  • “População de Birmingham por Raça: 1880 a 2010.” Wiki de Bhama, https://www.bhamwiki.com/w/Historical_demographics_of_Birmingham#Birmingham_Population_by_Race.
  • “A Lei dos Direitos Civis de 1964: Uma Longa Luta pela Liberdade”. Biblioteca do Congresso, https://www.loc.gov/exhibits/civil-rights-act/civil-rights-era.html.
  • Carlos D. Lowery; João F. Marszalek; Thomas Adams Upchurch, eds. “Confronto de Birmingham.” The Greenwood Encyclopedia of African American Civil Rights: From Emancipation to the Twenty-First Century (2003), Greenwood Press, ISBN 978-0-313-32171.

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